Bennett vecht zich met keelpijn naar de finish

George Bennett fietste vandaag met een zere keel en hoofdpijn naar de finish. De kopman van Lotto-Jumbo was dolblij dat hij bij de favorieten kon blijven.

Door Thomas Sijtsma

Terwijl Bauke Mollema na de finish met een brede glimlach de pers te woord stond, zat Bennett (27) met rood doorlopen ogen op een stoeprand achter de ploegbus. De Nieuw-Zeelander was helemaal leeg.

,,Ik werd wakker met keelpijn en die werd gedurende de dag steeds erger’’, zegt Bennett, omringd door flessen water en frisdrank die hij om en om aan zijn mond zet. ,,Ook kreeg ik last van mijn hoofd. Voelde me de laatste uren van de etappe doodziek.’’

Met het zwart voor zijn ogen kon Bennett in dezelfde tijd finishen als klassementsrenners Chris Froome en Fabio Aru. ,,Ik moest hard vechten om aan te haken, het zag er niet meer uit. Het kostte een paar jaar van mijn leven.’’

Voor Bennett, twaalfde in het klassement, kan de rustdag niet op een gunstiger moment komen. Vorige week fietste hij nog geen drie kwartier mee met de ploeg. Morgen gaat dat waarschijnlijk nog minder zijn. ,,Het liefst ga ik helemaal niets doen.’’

Volledig scherm
© REUTERS