Volledig scherm
© Robert Vos

Schaduwminister Henk Berends: ‘De regio wordt achtergesteld’

SCHADUWKABINET | In verband met de Tweede Kamerverkiezingen van woensdag stelde de Stentor een schaduw- kabinet samen.

Een ploeg ​met vak-ministers die de regio kennen en van wanten weten. ​Elk lid van ons schaduwkabinet presenteert een lijstje met regionale wensen. Zodat alle partijen die nu op campagne zijn, daar alvast rekening mee kunnen houden​. Vandaag aflevering 12: Henk Berends, minister van Economische Zaken.

Een agrariër op Economische Zaken. ,,Ja, dat mag best een keertje’’, zegt boer Henk Berends. ,,Want de boeren zijn er de afgelopen vier jaar slecht vanaf gekomen’’, vindt Berends. In een vorig leven was hij CDA-raadslid, als bestuurder probeert hij nu – naast het boeren – zijn woonplaats Almen levendig te houden via een dorpsraad.

Wat ging er mis de afgelopen vier jaar op EZ?

,,Een duurzaam en ondernemend Nederland, daar moest minister Kamp voor zorgen, dat is niet geheel gelukt. Vlak voor zijn regeerperiode kwam ik hem vier jaar geleden toevallig tegen, in Vorden. Het formeren voor het kabinet van 2012 was volop bezig. Nederland is met de agrarische sector wereldwijd een van de grootste exporteurs, maar die aandacht kregen we niet van de VVD. ‘Kearl, wie blieft toch wel uut de handen van PvdA’, vroeg ik Kamp in ons dialect. Ik hoefde me geen zorgen te maken, nee, linkse handen zouden van ons afblijven. Maar we werden uitgeleverd aan links als boeren. Voor het oosten van Nederland en andere agrarische streken, is dat een strop geweest. Er is te veel regelgeving en te weinig visie geweest van landbouw-staatssecretaris van Dam. Daarbij is de regio economisch vergeten in vele opzichten, wij raken achterop. Dat kan niet. We zijn uit de crisis, daar heeft Kamp zeker aan meegewerkt. Nu moet de regio mee profiteren.’’

Wat moet er de komende vier jaar gebeuren op EZ?

,,We stoten landbouw af en daar komt weer een apart ministerie voor. Zet er een CDA’er op. De enige partij die echt weet wat er speelt in de sector. Landbouw is te groot om te verwaarlozen. Op EZ zou ik willen dat het MKB de aandacht krijgt. De motor van de economie. Draait het daar, dan komen er nog meer banen bij. De belastingen mogen hier best verzacht worden.’’

En wat moet er specifiek voor de regio gebeuren?

,,De infrastructuur moet in de regio sterk verbeterd worden. Er is gewoon ongelijkheid tussen de Randstad en de regio. Dat is geen minderwaardigheidsgepraat hoor, eerder een gegeven. Bijvoorbeeld de wegen. Er bestaat hier nog zoveel karrenspoor. Of het nu de weg tussen Almelo en Zwolle is of de A1 - waar rond Bathmen en Holten er eigenlijk een baan bij moet komen. En, voor de regio is glasvezel belangrijk. Die taak wordt bij de gemeente neergelegd. De landelijke overheid moet voortrekker worden om snel internet overal te waarborgen. Daar heeft iedereen in Nederland evenveel recht op.

Verder... In mijn woonplaats Almen probeer ik een dorpscoördinator aan te stellen. Een spin in het web die iedereen kent en de leefbaarheid bewaakt. Hoe houden we de supermarkt open? Wie zou vrijwilliger in het verzorgingshuis willen zijn? Voor elk dorp dat het moeilijk heeft zouden we zo’n coördinator kunnen aanstellen.

Een tip op landbouwgebied is minder kunstmest gebruiken. Als we de bodem beter benutten kan het allemaal met minder kunstmest en dat zorgt voor aantoonbaar minder fosfaatuitstoot. We moeten minder verspillen.’’

Volledig scherm
© Vakfoto Van Der Beek

Henk Berends

Geboren: januari 1951,

wonend in Almen.

Burgerlijke staat: Getrouwd, twee dochters en een zoon.

Functie: Boer in Almen, voormalig gemeentepoliticus van het CDA.