Volledig scherm
© Frank Jansen

Grensrechter Walter (49) is voetbaldames eeuwig dankbaar

Walter van Giessen is ze eeuwig dankbaar, de voetbalsters van het damesteam van HBSS uit Schiedam. Dankzij hen kreeg de 49-jarige Monsternaar een tweede kans toen hij zaterdagochtend op het voetbalveld uit het niets ter aarde stortte. Hartstilstand. Alleen doordat hij pijlsnel gereanimeerd werd en er een AED (defibrillator) voorhanden was, kan hij het navertellen. Wat hij er nog van weet, tenminste.

Het gebeurde vlak na rust tijdens een jeugdwedstrijd van zijn zoon, waar Van Giessen als grensrechter langs de lijn liep. ,,Ineens ging het licht uit’’, blikt hij terug. ,,Alles werd zwart voor mijn ogen. Toen ik op de brancard lag om de ambulance in te gaan, kwam ik weer een beetje bij. Wat er in de tussentijd is gebeurd en hoe lang ik weg ben geweest hoop ik snel van de dames te horen.’’

Want dat hij ze persoonlijk wil bedanken voor hun kordate reddingsactie is zeker. ,,Ja, als ik uit het ziekenhuis ben, gaan we dat gauw regelen’’, zegt Van Giessen, die zondag vanuit een ziekenhuis in Rotterdam is overgebracht naar Den Haag. Daar ondergaat hij de komende dagen allerlei onderzoeken om de oorzaak van zijn hartstilstand te achterhalen. Want die is nog volledig in nevelen gehuld. ,,Ik nog nooit last van mijn hart gehad, dus ze moeten nu gaan kijken wat er aan de hand is geweest. Ik ben zaterdag gelijk gedotterd en heb een stent gekregen. De boel is dus weer open en ik voel me eigenlijk prima. Wel heb ik een kastje gekregen dat mijn hart nu goed in de gaten houdt. Daar mag ik mee rondlopen over de gang. Het liefst wil ik zo snel mogelijk naar huis, maar dat zal nog wel even duren.’’

Van Giessen en zijn gezin – vrouw, zoon en dochter – zijn ontzettend dankbaar dat de Westlander een tweede kans heeft gekregen. ,,Zonder de dames en die AED had het zomaar afgelopen kunnen zijn. Zo zie je maar hoe belangrijk die AED’s zijn. Als zo’n ding één leven redt, heeft ie zijn waarde al bewezen.’’