Volledig scherm
Stef Nijland (links) probeert in Mijas Danny Holla van de bal te houden. © Pro Shots

Stef Nijland straalt weer onder Spaanse zon

MIJAS - Stef Nijland is ongetwijfeld een van de gelukkigste voetballers van PEC Zwolle tijdens het trainingskamp in Mijas. Onder de gretig schijnende Spaanse zon straalt ook de aanvaller weer als vanouds nu hij voor het eerst sinds augustus weer echt deel uitmaakt van de selectie van Ron Jans. ,,Dit heb ik wel echt gemist.’’

Een strakblauwe lucht, geen wolkje aan de lucht. De symboliek is treffend. Wat zou het lekker zijn als er komend voorjaar – net als hier in Spanje - eens een blessure- en zorgenloze periode aanbreekt voor Stef Nijland. ,,En PEC Zwolle’’, vult de 28-jarige aanvaller aan. Op de in Nederland revaliderende Youness Mokhtar en Rick Dekker na stond er in Spanje gistermiddag voor het eerst dit seizoen een fitte 24-koppige selectie op het veld. Jans eist deze week het uiterste van zijn manschappen, maar de gedrevenheid spat er in de pittige partijvorm (1-1) vanaf. ,,Ons grootste probleem werd wel weer zichtbaar’’, erkent Nijland. ,,Beide teams hadden vaker moeten scoren.’’

Talent genoeg
Het is de chronische kwaal van PEC van dit seizoen. ,,We hebben een goed team en er is talent genoeg’’, oordeelt Nijland. ,,Dit elftal kent geen rotte appels. Het moet alleen een keer onze kant op vallen. We speelden voor de winterstop té vaak onder de maat en scoorden veel te weinig, maar ik ben er van overtuigd dat we dit in de tweede seizoenshelft ombuigen.’’

Nijland speelde zijn laatste wedstrijd op 20 augustus tegen PSV. Een spierscheuring hoog in de hamstring hield hem maanden aan de kant. Eind november besloot hij in overleg met Jans de eerste seizoenshelft op te geven. Een moeilijk, frustrerend, maar wijs besluit. Nijland trainde de hele kerstperiode alleen door om fit af te kunnen reizen naar Spanje. ,,We trainen heel hard hier. Bijna elke dag twee keer. Da’s best veel, maar niemand klaagt. We weten allemaal wat er na de winterstop op het spel staat. Handhaving is het enige wat telt.’’

Verlosser
Door de achterban wordt Nijland al nadrukkelijk als de verlosser naar voren geschoven. Wat voorbarig, weet Jans. ,,Spelers die er een langere periode vanwege een blessure niet bij zijn, worden in de hoofden van supporters beter en beter als de resultaten van een club uitblijven.’’ PEC Zwolle en Nijland vormen geen uitzondering op die regel. Het verwachtingspatroon is ongekend hoog voor de aanvaller, die de komende weken op zoek moet maar wedstrijdritme. Immers, de laatste keer dat de ex-speler van FC Groningen en PSV de volledige negentig minuten in actie kwam voor PEC Zwolle dateert alweer van 27 februari vorig jaar toen Cambuur met 1-0 te sterk was.

,,Dat het zo lang geleden is zegt genoeg’’, meent Nijland, die zaterdag tegen NEC weer wat minuten kan gaan maken. ,,Wie mijn carrièrestatistieken bekijkt weet genoeg. Ik heb in het verleden veel te weinig lange series wedstrijden achter elkaar gespeeld. Tegen Ajax hoop ik op een invalbeurt en daarna wil ik snel weer belangrijk zijn voor de ploeg. Liefst in een lange reeks wedstrijden. Daar ben ik echt aan toe.’’