Volledig scherm
Lochem waarschuwt in aanloop naar hittegolf tegen het zwemmen in rivieren en kanalen. Levensgevaarlijk en verboden aldus de gemeente en Rijkswaterstaat. © Arjan Gotink

Zwem niet in ‘levensgevaarlijke’ rivieren voor verkoeling, waarschuwt Lochem

Zwemmen in grote kanalen en rivieren is niet zonder gevaar, luidt de waarschuwing van de gemeente Lochem. Verraderlijke stromingen, vervuild water en grote schepen maken van waterpret in rivieren een hachelijk avontuur.  Volgens Rijkswaterstaat zijn elk jaar weer doden en gewonden te betreuren onder mensen die toch het risico nemen.

,,Nu het heel warm weer is, leek het ons een goed moment om aandacht te vragen voor deze boodschap’’, zegt Karin Notenboom, woordvoerder van gemeente Lochem, over de waarschuwing op sociale media. ,,Ik kan mij voorstellen dat mensen verkoeling willen zoeken. Maar doe dat alsjeblieft in de zwembaden.’’

Wie toch wordt gesnapt door de mensen van Rijkswaterstaat op patrouilleboten krijgt een boete van 140 euro. ,,Het gaat ons niet echt om die boete’’, benadrukt Notenboom. ,,Maar om de veiligheid van de mensen.’’

Quote

Desondanks gaan mensen toch elk jaar weer het water in. En ja, een aantal komt helaas niet meer terug

Christel Holleman, Woordvoerder van Rijkswaterstaat

Want al doen de Nederlandse rivieren en kanalen niet denken aan woeste rivieren zoals in bijvoorbeeld de Alpen, verraderlijk kunnen onze wateren wel degelijk zijn. ,,Zo zijn er stevige temperatuurverschillen’’, zegt Rijkswaterstaat-woordvoerder Christel Holleman. ,,Je loopt het risico onderkoeld te raken of te verkrampen.’’

Daarnaast zorgt de scheepvaart voor hoge golven. Soms tot wel anderhalve meter hoog. ,,Dat maakt de rivier grillig’’, aldus Holleman. ,,Ook langs de oever. Zo loop je het ene moment in ondiep water en het andere moment is het meters diep.’’

Zwemmers zijn lastig te zien voor schippers. Los daarvan kunnen de lange transportschepen niet snel uitwijken of meteen vaart minderen. Zwemmen in de nabijheid van de scheepvaart is eveneens onverstandig. Holleman: ,,Naarmate het schip groter is, genereert het ook meer zuigkracht. De onderstroom die dan wordt veroorzaakt, kan je onder het schip zuigen.’’  

Bruggen

Onder jongeren is het populair om vanaf bruggen in het water te springen. Maar door het troebele rivierwater is de diepte vaak niet goed in te schatten. Wie op een in het water gedumpte fiets of ander voorwerp springt, kan nare snijwonden oplopen. Ook kan ineens een schip onder de brug vandaan komen. 

,,Rivieren zijn gewoon erg gevaarlijk en we raden zwemmen nadrukkelijk af’’, zegt Holleman. ,,Desondanks gaan mensen toch elk jaar weer het water in. En ja, een aantal komt helaas niet meer terug. Dat gebeurt op alle rivieren.’’

Achterhoek