‘We zwemmen voor mijn tante, en tegen kanker in het algemeen’

De Amersfoortse editie van Swim to fight Cancer bracht zondagmiddag bijna vierhonderd zwemmers op de been.

Al ruim voor het middaguur kleurt de omgeving van de Eemhaven blauw en oranje. Klokslag 12 uur worden de eerste jeugdige deelnemers weggeschoten na een aanmoedigend salvo van de stadstrompetters vanaf de voetgangersbrug over de Eem.

De deelnemers vertrekken steeds in groepjes van tien zwemmers, zorgvuldig in de gaten gehouden door medewerkers van de reddingsbrigade die meevaren. Ruim zeventig jonge zwemmers gaan te water om 500 meter af te leggen. Bij binnenkomst wordt ze een blauwe badjas omgeslagen.

Briesje

,,Het was koud, maar wel heel erg leuk,’’ zegt Mila (12) uit Vathorst als ze net uit het water is. Ze zwom samen met haar tweelingzus Jieke en vriendin Fiene (13) voor haar zieke tante Mieke Suys. ,,Nee, ze kan er niet bij zijn, want ze ligt op bed,’’ zegt Jieke. ,,We zwemmen voor haar, maar ook tegen kanker in het algemeen.’’

Ondertussen lopen ook de ruim 300 volwassen deelnemers zich al warm op de kades van de Eemhaven. Ze treffen het bijzonder met het weer. Het zonnetje schijnt volop en er staat een matig briesje uit het noorden, wat het ook voor de talrijke toeschouwers zeer aangenaam maakt. Toch hebben de meeste zwemmers zich uit voorzorg in een wetsuit gehesen.

Even na 13:00 gaat het middagprogramma van start met als eerste zwemmers een groep prominente Amersfoorters onder de vlag van ‘Wij zijn Amersfoort’. Sportwethouder Hans Buijtelaar (VVD) doet mee, en raadsleden als Harun Keskin (PvdA) en Ben van Koningsveld (CDA). Ook oud-raadslid Frans Prins van GroenLinks gaat te water. ,,Ieder gezond mens zou twee kilometer moeten kunnen zwemmen, en vijf kilometer hardlopen,’’ is zijn overtuiging.

Een glansrol is deze middag ook weggelegd voor de Amersfoortse sambaband ‘Bloco 033’, die de deelnemers vanaf de steiger bij de voetgangersbrug opzweept met haar Braziliaanse percussie. Onvermoeibaar blijven de 25 vrolijk swingende bandleden deze middag hun trommels mishandelen onder de bezielende aanvoering van Meiko Meissner.

Ondertussen maakt een groep jongens uit Hoevelaken zich op om het Eemwater in te gaan. ,,We zijn een voetbalteam van SC Hoevelaken,’’ zegt een van hen. ,,Jongens onder 19 drie.’’ Zwemmen kunnen ze naar eigen zeggen niet bijzonder goed, maar het gaat om het goede doel. ,,We zijn bij elkaar gebracht door Stijns moeder.’’

Stijns moeder, dat is Miranda Rutten uit Hoevelaken, van de pedicurezaak Het Voetenhuus. ,,Ik ben op Koningsdag gaan werven voor de Swim to fight Cancer,’’ vertelt ze. ,,Ik wilde iets doen want ik heb een paar vervelende ziektes in mijn directe omgeving gehad.’’

Trots

,,Maar na afloop van Koningsdag had ik nog maar vier medestanders,’’ gaat Rutten verder. ,,Toen heb ik mijn zoon Stijn ingeschakeld en die trommelde bijna zijn hele voetbalteam op. En die jongens hebben nu bijna 11.000 euro opgehaald voor de strijd tegen kanker. Geweldig, toch? Ik ben zo trots op ze.’’

Thijs Kattenberg uit Hoogland staat ook klaar, maar hij staat op krukken. ,,Ik heb onlangs mijn middenvoetsbeentje gebroken en ben daar aan geopereerd,’’ vertelt hij. ,,Ik kan de voet nu wel weer bewegen, dus ik ga toch meedoen, desnoods zwem ik met een been.’’

Ook de Amersfoortse architect Jan Poolen verschijnt in zwemtenue. ,,Ik praat de hele dag over mijn bouwprojecten aan de Eem,’’ legt hij uit, ,,Nu is het tijd dat ik er eens een duik in ga nemen.’’ Poolen trainde de afgelopen weken in Amerena. ,,En weet je, ik vond het zo leuk dat ik heb besloten om het te blijven doen.’’