Volledig scherm
© AFP

Bobsleeërs kunnen deelname aan Spelen vergeten

De Nederlands viermansbob van piloot Ivo de Bruin is als 21ste geëindigd bij de wereldbekerwedstrijd in het Oostenrijkse Igls. Voor De Bruin en zijn remmers Jeroen Piek, Bror van der Zijde en Janko Franjic betekende dit ook een zestiende plaats op het EK dat tegelijkertijd werd gehouden.

De Bruin eindigde als gedeeld twintigste in de eerste run op 0,57 seconde van de Duitse bob van piloot Francesco Friedrich. In de tweede run wist de bob zich niet meer te verbeteren en moesten de Nederlanders genoegen nemen met een totaaltijd van 1.43,56. De zege ging in 1.42,45 naar het team van de Duitse piloot Johannes Lochner die daarmee ook de Europese titel pakte.

De bobsleeërs kunnen deelname aan de Olympische Spelen in Pyeongchang vergeten. Na de wereldbekerwedstrijd van 14 januari in St. Moritz moeten ze in het klassement bij de beste twaalf staan. Met de huidige achttiende plek zit dat er normaal gesproken niet meer in. Een dag eerder zag piloot De Bruin ook in de tweemansbob de kans op de Spelen aan zich voorbij gaan.

Het is de vraag of Bror van der Zijde, een van de beste remmers ter wereld, nog wel beschikbaar zal zijn voor Nederland. Hij zat de afgelopen jaren in de bob bij een Zwitserse piloot, wilde op deze manier alles op alles zetten om de Spelen te halen, maar dit kon dankzij sponsoring van Holland Casino. Vooralsnog sponsort Holland Casino alleen dit olympische seizoen. NOC*NSF heeft de handen er veel eerder vanaf getrokken, omdat de  bobsleeërs niet voldeden aan de top acht eis.

,,We behaalden onderin de baan goede snelheden. We zaten er goed bij en dat was eigenlijk voor het eerst dit jaar'', aldus De Bruin over de race van de viermansbob zondag. ,,Het verschil is ook het kleinste wat het is geweest van het hele jaar. Dat is goed. Maar deze positie betekent gewoon dat de Spelen voor ons buiten bereik zijn, want de top twaalf in de wereldbeker is heel erg zwaar nu.''

De Bruin wil niet van opgeven weten. ,,In het nieuwe jaar zullen we gewoon verder gaan. Hard blijven werken, stappen naar voren maken in materiaal en team. Dus daar kijken wij heel positief naar uit.''