Honderden boeren protesteren in Apeldoorn tegen forse verhoging waterschapsbelasting

Video en UpdateHonderden boze boeren zijn vanmiddag naar Waterschap Vallei en Veluwe in Apeldoorn gekomen. Zij protesteren tegen een verhoging van de waterschapsbelasting met 11 procent. Tot grote wegopstoppingen leidt het niet. Rondom het waterschapsgebouw staan ruim honderd tractors uit de wijde regio, van Wilp tot Hattem. 

Na aankomst gaan de boeren snel naar binnen. De regen komt met bakken uit de lucht. Door het waterschap worden ze ontvangen met koffie en warme chocolademelk. Er zijn zoveel boeren dat in de vergaderzaal te weinig ruimte is. In de ontvangsthal en in de kantine hangen schermen waarop de vergadering te volgen is. 

Volledig scherm
Een regenboog boven de geparkeerde tractors verschijnt tijdens het boerenprotest bij waterschap Vallei en Veluwe in Apeldoorn. © Maarten Sprangh

Pot met goud

Terwijl de boeren zich opwarmen en nippen aan een bakkie troost, verschijnt er boven de geparkeerde tractors een regenboog. ,,Misschien moeten jullie op zoek naar die pot goud,  die daar ergens buiten ligt. Dan is het probleem gelijk opgelost’’, grapt iemand richting een groep boeren.  Rens Straatman (25) uit Vaassen moet er om lachen: ,,Was het maar zo.’’ De jonge veehouder zit aan een tafel met collega-veehouders  Gerben Wolters (21) uit Nijbroek en de 63-jarige Evert Jan Wijers uit Voorst. Alle drie zijn ze op de tractor naar Apeldoorn gereden. Binnendoor, dat wel. ,,We zijn in een grote groep hier naar toe gereden. Tot opstoppingen leidde het niet maar wel bleven mensen even staan en staken hun duim op. Er is veel begrip, dat doet goed’’, zegt Wolters.

De veehouders hopen dat het protest zin heeft.  ,,De kosten worden te hoog, we kunnen het niet langer opbrengen. De melkprijs is al dertig jaar hetzelfde. Dat is op zich niet erg maar de kosten zijn verviervoudigd. Het houdt een keer op.’’  

Waterschapsbelasting stijgt

Agrariërs betalen volgend jaar ongeveer 300 euro meer aan waterschapsbelasting. De belangrijkste oorzaak is een uitspraak van de rechter. Kort gezegd mocht het waterschap vroeger belasting heffen over wegen en bermen, maar mag dat tegenwoordig alleen nog maar over het asfalt.

Gelijke inkomsten houden

Het gevolg is dat omgerekend 4.500 hectare niet belast mag worden. Het gebied waar het om gaat valt in de vierkant Elburg, Zutphen, Wageningen, Eemnes. Toch moet hetzelfde bedrag aan belastingen binnen blijven komen, stelt Waterschap Vallei en Veluwe. Daarom wordt de belasting per hectare onbebouwde grond verhoogd.

De verhoging is boeren in het verkeerde keelgat geschoten. Agrariërs vinden dat zij onevenredig veel moeten bijbetalen, als gevolg van de rechterlijke uitspraak. De boeren hopen dat het algemeen bestuur vanmiddag een streep door de verhoging zet, als de waterschapsbegroting voor 2020 wordt besproken. ,,We vinden de voorgestelde stijging van de waterschapslasten veel te hoog. De lasten worden ook niet eerlijk verdeeld.  Eigenaren van natuurgronden betalen volgend jaar 3 euro en 3 cent per hectare grond,  als het aan het waterschap ligt. Wij worden straks aangeslagen voor 43,20 euro’’, aldus Rens Straatman.

Volledig scherm
Vergadering waterschap vallei Veluwe © Maarten Sprangh
Volledig scherm
Alice van Eijk © Honderden boeren protesteren in Apeldoorn tegen een verhoging van de waterschapsbelasting met 11 procent. Hierdoor gaan ze zo'n 300 euro meer betalen.
Volledig scherm
Alice van Eijk © Honderden boeren protesteren in Apeldoorn tegen een verhoging van de waterschapsbelasting met 11 procent. Hierdoor gaan ze zo'n 300 euro meer betalen.
Volledig scherm
Alice van Eijk © Honderden boeren protesteren in Apeldoorn tegen een verhoging van de waterschapsbelasting met 11 procent. Hierdoor gaan ze zo'n 300 euro meer betalen.

In samenwerking met indebuurt Apeldoorn

Apeldoorn