88-jarige ‘held van de Craeybeckxtunnel’ liet zich aanrijden om ramptruck te stoppen

VIDEO,,Rik, jij en jij alleen bent de held van de Craeybeckxtunnel’’, zegt de Vlaamse automobilist Luc tegen de 88-jarige Rik Voorhelst. Dinsdag werden Luc en zijn dochter Cato aangereden in de Antwerpse tunnel en meegesleurd door een Slovaakse vrachtwagen. De kwieke Voorhelst wist de trucker te stoppen, die niet in de gaten had dat vader en dochter door hem werden voortgeduwd en met flinke vaart doordenderde. Bij het hachelijke avontuur raakte, mede door Riks heldhaftige optreden, niemand gewond.

De dankwoorden komen recht uit de harten van Luc en zijn 17-jarige dochter. Dinsdag zaten de twee radeloos in hun Ford Ka, terwijl ze met 100 kilometer per uur door de Craeybeckxtunnel werden gesleurd. Bij het binnenrijden van de verkeerstunnel tikte een vrachtwagen het autootje van achteren aan. De Ka kwam daardoor haaks op de neus van de veeltonner te staan. De chauffeur merkte niets van het voorval, keek in de verte en tufte dapper door.

Andere weggebruikers beseften wel in wat voor penibele situatie Luc en Cato zich bevonden. Er werd getoeterd en naar de truckchauffeur gezwaaid. Zonder resultaat, zoals in een filmpje van het gebeuren te zien is. De Slovaak haalde zijn voet niet van het gas. Een van die medeweggebruikers was Rik Voorhelst uit Kontich. ,,Mijn aandacht werd getrokken door de vonkenregen aan de voorzijde van de truck’’, verhaalt de Belg op leeftijd. ,,De spetters sprongen van de velgen van die Ford Ka.’’

Quote

Wij oudere automobi­lis­ten verdienen onze plaats in het verkeer

Rik Voorhelst

Zachtjes vaart geminderd

Volledig scherm
Rik Voorhelst wist de Slovaakse vrachtwagen te stoppen. © Patrick Lefelon

Rik deed wat in zijn vermogen lag om de aandacht van de trucker te trekken. Ook zijn pogingen haalden niets uit. ,,Ik ben daarom op zijn baan gaan rijden en heb zachtjes vaart geminderd’’, zegt hij. ,,Ondertussen bleef ik toeteren, signalen geven met mijn remlichten, alarmlichten aan, uit het raam hangen en gebaren maken.’’ Niets leek te helpen, want de truck bleef doorrijden. ,,Tot ik plots een lichte duw voelde.’’ De Ford van Luc raakte Riks bumper, waarop hij de auto uit versnelling haalde en zich liet voortduwen. ,,Tweehonderd meter verder stonden we stil.’’

Toen de stoet stilstond, stopte een ambulance naast de betrokken wagens om een aanrijding met achteropkomend verkeer te voorkomen. Vader Luc en dochter Cato konden zonder kleerscheuren uitstappen en vielen hun redder in de armen. Rik: ,,Het meisje was eigenlijk heel kalm, maar ze bekende wel dat dit de akeligste en langste seconden van haar leven waren’’. Een held? Dat vindt hij te veel eer. ,,Helden zijn mensen die elke dag hun verantwoordelijkheid nemen. Ik heb maar één keer ingegrepen.’’

Oudere verdient plaats

Dat de auto van Luc had kunnen kantelen en ze samen tegen de tunnelwand hadden kunnen botsen, hield hem echter niet tegen. ,,Het gevaar dat ik mogelijk zelf zou lopen, de risico's, hebben mij niet tegengehouden.’’ Helemaal onlogisch is het heldhaftige optreden van Rik overigens niet. Hij was beroepsmilitair en twintig jaar lang sportofficier van de Belgische troepen in Duitsland. Ook stond hij aan de wieg van de Vlaamse Reddingscentrale en gaf hij instructies in zwembaden voor wanneer mensen met hun auto te water raken.

,,Als iemand in nood is, dan help ik. Dat gaat op de automatische piloot.’’ Rik heeft overigens wel een boodschap. ,,Mag de kritiek op oudere automobilisten nu eens stoppen, alsjeblieft?’’, klinkt het. ,,Op mijn 88ste ben ik een verantwoord weggebruiker, die ingrijpt wanneer het nodig is. Laat de jongeren die het ongeval filmden en fotografeerden daar maar eens over nadenken, wanneer ze op hun sociale media een bejaarde bestuurder uitkafferen. Wij verdienen onze plaats in het verkeer.’’

Volledig scherm
De Ford Ka werd door de vrachtwagen door de tunnel geduwd. © Siegfried Minten/Patrick Lefelon