Volledig scherm
Foto ter illustratie. © ANP

Efteling mag uitbreiden: park wil naar 7 miljoen bezoekers per jaar

De Efteling zal de komende tien, vijftien jaar een stuk groter worden. De gemeenteraad van Loon op Zand stemde donderdagavond unaniem in met de uitbreidingsplannen van het attractiepark in Kaatsheuvel. 

Daarmee kan de gewenste groei van nu 5 naar straks jaarlijks 7 miljoen bezoekers in 2030 worden ingezet. De groei is volgens de Efteling nodig om te kunnen blijven concurreren in de Europese top van drukst bezochte attractieparken.

Met het besluit wordt een jarenlang traject afgesloten. De raad stelde wel harde voorwaarden om de leefbaarheid van de omliggende dorpen Kaatsheuvel en Loon op Zand te beschermen.

De Efteling wil zo snel mogelijk aan de slag met de oostelijke uitbreiding van het park, ter grootte van 8 hectare. Op langere termijn staat er ook een forse uitbreiding richting het westen op de planning.

Volledig scherm
De uitbreidingsplannen van de Efteling, tot 2030. © Wouter Gresnigt / BD

Om de komst van meer bezoekers mogelijk te maken krijgt het park een extra toegangsweg en meer parkeerplaatsen. De nieuwe toegangsroute loopt over bestaande wegen vanaf een bestaande afslag op de N261 ten zuiden van De Efteling. 

De toegangsweg is alleen bedoeld voor de drukste dagen, maar in de gemeenteraad bestaat de vrees voor sluipverkeer en opstoppingen in het dorp Loon op Zand en in buurtschap De Moer.

Extra kosten

Wethouder Gerard Bruijniks beloofde dat de verkeersontwikkeling getest en gecontroleerd zal worden en alternatieven mogelijk zijn als er toch problemen ontstaan. De Efteling draait op voor eventuele extra kosten, is vastgelegd.

Maar de discussie over de leefbaarheid en de bereikbaarheid van zowel de dorpen Kaatsheuvel als Loon op Zand zal zeker blijven voortduren. Veel inwoners zijn bezorgd dat de steeds maar groeiende Efteling hun woongenot beperkt.

De gemeenteraad eiste donderdagavond daarom meer aanvullende garanties om de overlast voor de inwoners van de dorpen zoveel mogelijk te beperken. Maar die zullen niet voldoende zijn om de felste tegenstanders gerust te stellen. Omwonenden, verenigd in een stichting, hebben al aangekondigd in beroep te gaan bij de Raad van State.