Volledig scherm
Het medicijn ‘Zolgensma’ is een vorm van gentherapie die eenmalig via een infuus wordt toegediend. © AP

Duurste medicijn ter wereld op de markt: 1,9 miljoen euro voor een behandeling

De Zwitserse farmaciegigant Novartis heeft in de Verenigde Staten de toestemming gekregen om het duurste medicijn ter wereld te verkopen. Het gaat om een eenmalige gentherapie - met een kostprijs van 2,1 miljoen dollar (omgerekend 1,9 miljoen euro) - die een dodelijke spierziekte bij baby’s kan behandelen.

Het Amerikaanse controleagentschap FDA (Food and Drug Administration) heeft vrijdag aan Novartis de toestemming gegeven om gentherapie ‘Zolgensma’ in te zetten bij de behandeling van de ernstige spierziekte ‘spinale musculaire atrofie’ (SMA) bij kinderen onder de twee jaar. De beslissing van de EMA voor de Europese markt wordt binnen enkele maanden verwacht.

SMA kan leiden tot verlamming, ademhalingsproblemen en de dood. De ziekte komt voor bij ongeveer een op de tienduizend zuigelingen. Het medicijn wordt eenmalig via een infuus (intraveneus) toegediend. Het zou de spierfunctie en de motoriek bij de getroffen baby’s aanzienlijk verbeteren.

Kritiek

Novartis krijgt kritiek op de exorbitante prijs van het medicijn. Ook de Amerikaanse autoriteiten hadden eerst hun twijfels bij het gigantische kostenplaatje. Maar Novartis wist de FDA te overtuigen. De eenmalige gentherapie redt het leven van patiënten, die anders aangewezen zijn op dure levenslange behandelingen die honderdduizenden dollars per jaar kunnen kosten, zo argumenteerde Novartis met succes.

Volgens experts zal Novartis met het middel een omzet van 2 miljard dollar realiseren. Binnen enkele maanden weten we of Zolgensma ook beschikbaar zal zijn op de Europese markt. Patiëntenorganisaties hopen alvast van wel. Wat de prijs in Nederland zal zijn is niet bekend.

Waarom is de prijs voor een medicijn soms zo hoog en wie bepaalt wanneer het vergoed wordt? Bekijk deze video: 

  1. Zorgwekkende beelden uit 'spookstad' Wuhan: mensen bewusteloos op straat, chaos in ziekenhuizen
    VIDEO

    Zorgwekken­de beelden uit 'spook­stad' Wuhan: mensen bewuste­loos op straat, chaos in ziekenhui­zen

    Zieke mensen die bewusteloos op straat liggen, een ongeziene chaos in ziekenhuizen, hulpverleners in beschermende pakken die handen tekortkomen: de beelden die op sociale media circuleren van de toestand in de Chinese miljoenenstad Wuhan zijn zeer verontrustend te noemen. Het coronavirus heeft nu al 26 doden geëist, meer dan 900 mensen zijn besmet geraakt. Dertien steden zijn afgesneden van de buitenwereld, ruim 43 miljoen inwoners leven daardoor in quarantaine.
  2. In audio-opname wil ‘dictator’ Trump VS-ambassadeur Oekraïne wegsturen
    Impeachmentproces

    In au­dio-opname wil ‘dictator’ Trump VS-ambassa­deur Oekraïne wegsturen

    In de Amerikaanse Senaat legden de Democraten vrijdag voor de derde dag op rij uit waarom zij president Donald Trump af willen zetten. Aanklagers noemden Trump al een ‘bedrieger’ en ‘dictator’. Vanaf zaterdag krijgen de Republikeinen drie dagen de kans om hun tegenargumenten toe te lichten. De Amerikaanse nieuwszender ABC News bracht vandaag ook het bestaan van een geluidsopname aan het licht waarin Trump oproept tot het terugroepen van Marie Yovanovitch, de voormalige VS-ambassadeur in Oekraïne.
  1. Ook coronavirus in Australië, drie gevallen in Frankrijk
    Dodental gestegen naar 41

    Ook coronavi­rus in Australië, drie gevallen in Frankrijk

    In Frankrijk zijn drie gevallen van het besmettelijke coronavirus opgedoken: twee in Parijs en één in Bordeaux. Dat meldt de Franse minister van Volksgezondheid. Volgens Agnès Buzyn zijn het de eerste gevallen die bekend zijn in Europa. Twee van de drie patiënten zijn familie van elkaar. Een van de patiënten, een 48-jarige man met Chinese roots, is opgenomen in een ziekenhuis in Bordeaux. Een artsendienst meldt via Facebook dat de man heeft verklaard op reis te zijn geweest naar China en via Nederland is teruggereisd. Iets wat het RIVM heeft uitgezocht en ontkent. Ook in Australië is inmiddels één besmetting vastgesteld, in Maleisië zijn drie gevallen geconstateerd.
  2. Zware aardbeving in Zuidoost-Turkije: 18 doden, meer dan 500 gewonden
    Update

    Zware aardbeving in Zuid­oost-Tur­kije: 18 doden, meer dan 500 gewonden

    Het zuidoosten van Turkije is vrijdagavond getroffen door een zware aardbeving met een kracht van 6.8. Het epicentrum lag zo’n 200 kilometer ten noordoosten van Gaziantep en 750 kilometer ten oosten van Ankara. Er zijn minstens achttien mensen omgekomen door de beving. Ook raakten er meer dan 500 mensen gewond en liggen er waarschijnlijk nog mensen onder het puin. Door de beving zijn vele gebouwen beschadigd.