Volledig scherm
Het gezin © screenshot NBC

Echtpaar gaat scheiden om zorgkosten ziek dochtertje te kunnen betalen

Een gelukkig getrouwd echtpaar uit de Amerikaanse staat Texas gaat toch scheiden, omdat dat de enige manier is om hun gehandicapte  dochtertje Brighton (6) te kunnen redden. Jake en Maria Grey zijn jaarlijks duizenden dollars kwijt aan medische zorg voor het meisje, maar het stel komt niet in aanmerking voor een vergoeding van de overheid. Die krijgen ze wel als ze op papier uit elkaar gaan en in aparte huizen gaan wonen. 

Volledig scherm
De moeder met haar zieke dochtertje. © screenshot NBC

Toen Jake en Maria Grey in 2009 trouwden, zagen ze een mooie toekomst voor zich. Hun liefde werd zes jaar geleden bezegeld met dochtertje Brighton dat het zeldzame, ongeneeslijke Wild-Hirschhorn syndroom bleek te hebben: een genetische aandoening die zowel de fysieke als verstandelijke ontwikkeling van het kind ernstig aantast. Al kort na de geboorte van het meisje stapelden de financiële problemen zich op. Moeder Maria moest haar baan opgeven, omdat zorgen voor Brighton een fulltime job bleek te zijn. En voormalig beroepsmilitair Jake moest een minder drukke baan zoeken om zijn gezin te kunnen steunen. 

Om de eindjes maandelijks aan elkaar te kunnen knopen, hoopte het stel in aanmerking te komen voor het Medicaid-programma. Onder die noemer geeft de Amerikaanse overheid financiële steun aan personen en families met lage inkomens bij het afsluiten van een gezondheidsverzekering. De Greys, die ook nog hun kerngezonde dochtertje 
Fairen (2) hebben, dachten daar gezien hun situatie zeker recht op te hebben. Tot hun grote teleurstelling krijgen ze echter geen stuiver van alle zorgkosten vergoed.  Reden? Met een jaarloon van 40.000 dollar (34.270 euro) verdient Jake te veel om in aanmerking te komen voor extra steun. In Texas krijgen namelijk alleen mensen met een jaarinkomen onder de 21.404 dollar (18.300 euro) dat. 

Werkloos

De enige oplossing die ze nu nog kunnen bedenken, is een echtscheiding. Hoewel de man en vrouw nog steeds verliefd en gelukkig zijn, zetten ze hun opmerkelijke stap toch door in het belang van Brighton, vertelden ze vandaag aan NBC Today. ,,Een breuk zou de dingen financieel haalbaarder voor ons maken'', aldus de moeder. Als Maria zich als alleenstaande, werkloze moeder registreert, heeft ze namelijk wel recht op extra steun. Zeker omdat haar dochter een beperking heeft. ,,Het is eigenlijk te gek voor woorden dat we dit offer moeten brengen om de noodzakelijke vergoeding voor onze dochter te kunnen krijgen.''

Momenteel betaalt het gezin elk jaar zo’n 15.000 dollar (12.800 euro) voor de medische zorg van hun zieke kind. Dat is bijna de helft van het volledige jaarloon van vader Jake.  ,,We verdrinken in de medische kosten”, zegt hij.  ,,We hebben alles gedaan wat we kunnen om dit zelf te dragen, maar we gaan op een punt komen dat dat niet meer mogelijk is. En ik heb geen flauw idee wat we dan nog kunnen doen. Alleen een echtscheiding kan nog.''

Het echtpaar zoekt publiciteit voor hun zaak om de in hun ogen belabberde zorgvergoedingen in de Verenigde Staten weer eens in de schijnwerpers te zetten.  De vader: ,,We zijn niet op zoek naar geld of donaties. En willen geen crowdfundingactie beginnen. We willen alleen dat de Amerikaanse overheid ons de middelen geeft die we nodig hebben. Brighton is een puur en prachtig kind. We zijn zo gelukkig met haar en zullen nooit opgeven voor haar te zorgen. Wat er ook zal en moet gebeuren in ons privéleven.''

  1. Patholoog na nieuw onderzoek: Diana was niet zwanger

    Patholoog na nieuw onderzoek: Diana was niet zwanger

    Meer dan twintig jaar na het tragische overlijden van de Britse prinses Diana blijven een heleboel theorieën opduiken. Zo wordt verteld dat ze zwanger zou zijn geweest op het moment van het ongeluk. Richard Shepherd, een forensisch patholoog, onderzocht opnieuw het lichaam van de prinses en laat aan de Daily Mail weten dat er geen bewijs was dat zwanger was. Hij onthult ook hoe de prinses het ongeluk overleefd zou kunnen hebben.