Volledig scherm
Alexander Petrov en Ruslan Boshirov. © REUTERS

Eén 'Skripal-verdachte' meldt zich na verklaring van president Poetin

Rusland heeft de twee mannen opgespoord die door de Britse autoriteiten worden verdacht van de aanslag op Sergej Skripal en zijn dochter. Het gaat volgens president Vladimir Poetin om gewone burgers. Hij sprak de hoop uit dat zij hun eigen verhaal aan de wereld zullen vertellen. Een van hen heeft zich vandaag gemeld.

,,We weten wie deze mensen zijn en hebben ze gevonden", aldus Poetin vanochtend tijdens een bijeenkomst in Rusland. ,,Er is niets bijzonders of crimineels aan, dat kan ik u verzekeren. Ik zou hen willen zeggen dat ze naar de media moeten stappen. Ik hoop dat ze zich melden en over zichzelf vertellen."

Een van de twee verdachten heeft vandaag tegenover Russische media aangekondigd waarschijnlijk komende week een verklaring af te leggen. Hij werkt naar eigen zeggen voor een farmaceutische bedrijf in Tomsk, berichtte televisiezender Rossiya-24.

Poetins lezing staat haaks op die van de Britse regering. De autoriteiten noemen de twee Alexander Petrov en Roeslan Bosjirov, maar meldden dat dit waarschijnlijk schuilnamen zijn. Volgens de Groot Brittannië zijn de twee Russen onderdeel van de militaire inlichtingendienst GROe. Ze zouden hebben geprobeerd de Russische oud-spion en zijn dochter in Engeland te vermoorden met het zenuwgas novitsjok.

Quote

Ik hoop dat ze zich melden en over zichzelf vertellen

Vladimir Poetin

Bedreiging

Volgens May is duidelijk dat de Britse regering kort na de aanslag terecht Rusland de schuld gaf. De operatie is niet alleen goedgekeurd door de leiding van de GROe, maar ook door hogere functionarissen binnen de Russische staat, aldus May. Ze noemde de acties van de GROe een ,,bedreiging voor al onze bondgenoten en al onze burgers''.

Ex-spion Sergei Skripal (66) en zijn dochter Joelia (33) werden op 4 maart bewusteloos gevonden op een bankje in de Zuid-Engelse stad Salisbury. De beschuldigende vinger wees al snel naar Rusland, aangezien het ging om een in Rusland gefabriceerd zenuwgas. Rusland ontkende, maar een grote diplomatieke rel volgde. Meerdere landen, waaronder Nederland, besloten Russische diplomaten uit te wijzen. Het Kremlin wees vervolgens ook diplomaten uit.

Skripal werkte bij de Russische inlichtingendienst en spioneerde voor de Britten. Hij werd in 2004 in Rusland gearresteerd en kreeg dertien jaar cel wegens hoogverraad. In 2010 werd hij in een spionnenruil vrijgelaten en vestigde hij zich in Engeland. Volgens de Russische regering slaat de beschuldiging dat het Kremlin achter de aanslag zou zitten, nergens op. Rusland heeft geen enkel belang bij deze bizarre aanslag die drie maanden voor het WK in Rusland werd gepleegd.

Kijk hier naar  het bekend maken van de namen door de Britse Justitie: