Volledig scherm
Helen Sharman. © Archief

Eerste Brit in de ruimte weet het zeker: aliens bestaan en zijn mogelijk op aarde

Buitenaardse wezens bestaan en leven mogelijk al langere tijd op aarde, alleen kunnen we ze niet zien. Tot die conclusie komt Helen Patricia Sharman, de eerste Britse astronaut, in een interview met Observer Magazine. ,,Aliens bestaan, daar is geen twijfel over mogelijk.’’

De 56-jarige Sharman, tegenwoordig een gerenommeerd scheikundige, schreef in de jaren 90 geschiedenis door als eerste Brit de ruimte in te gaan. Na achttien maanden trainen in opleidingsinstituut Yury Gagarin Cosmonaut Training Center in Rusland bracht ze als eerste vrouw ooit tijd door in ruimtestation Mir. Na die primeur is ze niet meer in de ruimte geweest. In 1992 en 1998 werd ze afgewezen voor enkele Europese ruimtevaartprojecten.

Op basis van haar ervaringen in de ruimte is Sharman ervan overtuigd dat de mens niet alleen is in het universum. Ze zegt er zeker van te zijn dat buitenaardse wezens bestaan en dat ze zich waarschijnlijk onder ons bevinden. ,,Zullen ze zijn zoals jij en ik, gemaakt van koolstof en stikstof? Misschien niet. Het is mogelijk dat ze hier nu zijn, maar we ze gewoon niet kunnen zien. Er zijn zoveel miljarden sterren in het universum dat er allerlei verschillende levensvormen moeten zijn die we nog niet kennen’’, stelt ze.

Eerste Brit

De wetenschapper, die al enkele jaren op het gezaghebbende Imperial College in Londen onderzoek doet, benadrukte in het interview ervan te balen dat ze door de media met regelmaat ‘de eerste Britse vrouw in de ruimte’ wordt genoemd, in plaats van ‘de eerste Brit in de ruimte’.

,,Het suggereert dat we anders zouden veronderstellen dat het een man was’’, verzucht ze. ,,Toen Tim Peake (de eerste Britse man in de ruimte, red.) de ruimte inging, vergaten mensen me gewoon. Een man die als eerste de ruimte ingaat is kennelijk de norm. Ik ben blij dat ik die tendens heb kunnen doorbreken.’’

Hoe ga je op zoek naar buitenaards leven? In dit college van sterrenkundige Lucas Ellerbroek van de Universiteit van Amsterdam neemt hij je mee op zoektocht:

  1. Giovanni rijdt vrienden dood en vecht schuld aan: ‘Sportwagens zijn gemaakt om snel te rijden’
    PREMIUM

    Giovanni rijdt vrienden dood en vecht schuld aan: ‘Sportwa­gens zijn gemaakt om snel te rijden’

    Volgens de rechter bestaat er geen twijfel over de schuld van Giovanni F. (26) uit het Belgische Willebroek. Twee twintigers – onder wie zijn eigen achterneef – stierven omdat F. met zo’n 200 kilometer per uur hun auto van de weg ramde. Daarvoor werd hij veroordeeld tot een gevangenisstraf, maar die vecht hij nu aan. ,,Sportwagens zijn nu eenmaal gemaakt om snel te rijden.’’