Volledig scherm
© ESA

Grote ijsberg op Zuidpool staat op afbreken

Op de Zuidpool staat een grote ijsberg op het punt af te breken. Die komt dan in zee terecht, waarschuwen Britse wetenschappers. Ze baseren zich op metingen van Europese satellieten, die Antarctica in de gaten houden.

Het gaat om de Brunt-ijsplaat. Daarin zitten twee grote scheuren. Een daarvan, een kloof die Chasm1 wordt genoemd, bestaat al tientallen jaren maar begon in 2012 ineens te groeien. Hij is nu 55 kilometer lang. De tweede scheur heet Halloween. Die is ontdekt op 31 oktober 2016 en inmiddels al meer dan 60 kilometer lang. Tussen de beide scheuren zit nog maar een paar kilometer.

Het duurt misschien nog maar een paar weken voor de scheuren bij elkaar komen. Als dat gebeurt, breekt een ijsberg van 1.594 vierkante kilometer af. Dat is iets groter dan de provincie Flevoland.

Cruiseschepen

Het gebeurt vaker dat ijsbergen zich losmaken van de Zuidpool. In 2017 gebeurde dat met een ijsberg van bijna 6.000 vierkante kilometer, oftewel twee keer Luxemburg. Enkele maanden later raakte een ijsberg van 265 vierkante kilometer op drift, qua omvang vergelijkbaar met Rotterdam. In 2010 brak een ijsmassa zo groot als Luxemburg af.

IJsbergen zijn nog niet meteen gevaarlijk voor schepen, Antarctica ligt buiten belangrijke handelsroutes, maar de Zuidpool is wel een bestemming voor cruiseschepen vanuit Zuid-Amerika. In 2009 werden meer dan 150 passagiers en de bemanning geëvacueerd toen het schip MTV Explorer op een ijsberg was gevaren.

  1. Nederlandse Cuba-fan bestolen van ruim 1000 euro in legendarisch hotel

    Nederland­se Cuba-fan bestolen van ruim 1000 euro in legenda­risch hotel

    Zijn beslissing om nu eens niet bij particulieren te overnachten maar in het prestigieuze Hotel Nacional de Cuba, is Govert van der Linden (60) uit Amsterdam wel heel duur komen te staan. Uit de kluis in zijn hotelkamer in het centrum van Havana verdween minstens 1000 euro van zijn vakantiebudget. ,,Ik wil de locals graag helpen, ook financieel, maar dan wel op eigen initiatief’’, verzucht de onfortuinlijke vakantieganger.