Volledig scherm
De Surinaamse president Desi Bouterse houdt een toespraak na afloop van de zitting van de krijgsraad buiten op het Onafhankelijkheidsplein. © ANP

Krijgsraad is na zes minuten al klaar met Bouterse

De zitting van de Krijgsraad, waar president Desi Bouterse voor het eerst verscheen, is na zes minuten alweer beëindigd. Een van de drie rechters en de openbaar aanklager waren niet aanwezig. Daardoor is zaak verdaagd tot 31 maart.

Onder luide toejuichingen van duizenden aanhangers verscheen Bouterse vandaag voor de Krijgsraad. Gekleed in militair tenue stond hij voor het eerst oog in oog met de rechters die hem twee maanden geleden veroordeelden tot 20 jaar cel voor de Decembermoorden. 

Bouterse stond op voor de rechters en gaf antwoord toen rechtbankpresidente Cynthia Valstein-Montnor hem vroeg naar zijn naam, geboortedatum en beroep. ,,Ambtsdrager in de functie van president van de republiek Suriname’’, zei hij. Daarna meldde Valstein-Montnor dat rechter Rewita Chatterpal niet aanwezig was vanwege ziekte, waardoor de inhoudelijke behandeling van de zaak is uitgesteld.

Als een trotse militair verliet Bouterse zes minuten na aanvang van de zitting alweer de rechtbank, terwijl zijn aanhangers hem volgden naar het Onafhankelijkheidsplein. Daar dankte hij in een toespraak zijn echtgenote, kinderen en het publiek, en veegde de vloer weer aan met het strafproces.

Hij noemde het ‘lastig als er een verdachte is die ook president is’ en zei dat tijdens de binnenlandse oorlog veel meer slachtoffers zijn gevallen. Bouterse riep op tot verzoening en samenwerking. ,,Ik strek mijn handen uit naar iedereen. We gaan voor een nieuw begin, maar we hebben nog niet gewonnen.’’

Het was voor het eerst dat Bouterse voor de Krijgsraad verscheen in het 8 December Strafproces. De rechters behandelden zijn verzet tegen de veroordeling tot 20 jaar cel voor de moord op 15 tegenstanders van zijn regime in 1982.

,,Alles is ordelijk verlopen, zowel binnen als buiten de rechtbank‘’, zegt Hugo Essed, advocaat van de nabestaanden. ,,Door te verschijnen, erkent hij ook dat de Krijgsraad bevoegd is om recht over hem te spreken. Dat is ook positief. Ik vind het alleen negatief dat hij het presidentschap heeft meegesleept in de rechtbank. Daarmee heeft hij het ambt besmeurd.’’

Nabestaande Eddy Wijngaarde, broer van de vermoorde Nederlandse journalist Frank Wijngaarde, heeft er vrede mee dat het zo snel afgelopen was. ,,Zolang het proces maar goed verloopt. Het was te kort om er een emotie bij te hebben. Ik had me ingesteld op een vraag-antwoord spel, maar dat kwam niet.’'

,,Ik zag hem niet goed door alle lijfwachten om hem heen. Ik vond het wel vervelend dat hij in militair tenue verscheen. Dat is een provocatie van jewelste. In de stad hangen ook grote borden met de tekst ‘40 jaar revolutie’, vanwege de coup in 1980. Hij propageert het land te willen verenigen en dan doet hij dit. Hij heeft er niks van geleerd.’’

Volledig scherm
De in uniform gestoken Bouterse bedankte het publiek voor de steun die hij steeds heeft gekregen tijdens het proces over de decembermoorden. © ANP

Brassband

Bouterse arriveerde een uur voor aanvang van de zitting in het gerechtsgebouw. Hij werd vergezeld door vele tientallen mensen, onder wie Defensieminister Ronni Benschop. Toen hij samen met enkele militairen aan zijn zijde de rechtszaal betrad, zongen vrouwen religieuze liederen.

Buiten hadden zich duizenden aanhangers uit heel Suriname verzameld. Ze kwamen in een stoet, onder begeleiding van een brassband, of met tientallen bussen naar Paramaribo. Daarmee gaven ze gehoor aan de oproep van de Nationale Democratische Partij (NDP) om voorzitter Bouterse massaal te steunen. ,,President, u gaat niet. Wij gaan!’’ riep parlementslid Silvana Afonsoewa onlangs op een partijbijeenkomst . ,,Oppositie noch Krijgsraad zal de show stoppen.’’

De straten rond de rechtbank waren hermetisch afgesloten. Voor het gebouw stonden hoge dranghekken, overal liepen militairen en agenten. Scholen bleven dicht. Volgens Surinaamse media hadden sommige bedrijven hun personeel zelfs vrij gegeven om Bouterse te kunnen ondersteunen.

Voor het gerechtsgebouw waren ook ministers en partijprominenten. Ramon Abrahams, ondervoorzitter van de NDP, zei tegen journalisten dat de opkomst ook een signaal is naar de verkiezingen. ,,Dit is ook onze organisatie op peil brengen naar 25 mei toe en kijken hoe onze mensen gemobiliseerd zijn en wat onze sterkte is. Ik heb geen geloof in de rechterlijke macht.’’

Stressbestendig

Volledig scherm
Archieffoto Desi Bouterse uit 1984. © ANP

First Lady Ingrid Bouterse zei volgens de krant De Ware Tijd kort voor aanvang van de zitting blij te zijn met de steun van de leden. Haar man is ‘onder alle omstandigheden kalm’, zei ze. ,,Je zal nooit aan hem merken dat iets mis is. Absoluut geen stress. Mijn man is vreselijk stressbestendig. Dat is iets wat ik in hem bewonder. Hij geeft nooit op en is positief.’’

Parlementsvoorzitter Jennifer Geerlings-Simons noemde het een ‘ jammerlijke dag’. ,,We hebben de president veroordeeld. Voor of tegen: je moet dat niet zo afhandelen. Dit ding hebben we als land verkeerd laten aflopen.’’

Een groep NDP’ers heeft de nacht doorgebracht op straat vlakbij het rechtsgebouw. Ze zongen het traditionele lied ‘Mi kondre true’ (mijn ware land) en ‘Hori vaste san yu habi’ (houdt vast aan de dingen die je hebt).

Ze droegen paarse NDP-vlaggen en shirts met een afbeelding van ‘Bouta’. Op straat stonden tafels en stoelen, er was eten drinken, muziek en dans. ‘Strey de fu strei, un no sa frede!’, riepen ze. ‘Als je strijdt voor je strijd, zul je geen angst kennen’.

Quote

We hebben gezongen en gebeden voor kracht en bescher­ming van onze president. Er moet recht gesproken worden

Harriette Bholasingh-Helstone

Boutisten

Harriette Bholasingh-Helstone was een van de ‘Boutisten’, die de hele nacht buiten voor de rechtbank heeft vertoefd. Ze is ondercoördinator van de NDP in het ressort Rainville. ,,Ik vind het belangrijk om hier te zijn voor onze volksleider. Ik woon hier vijf minuten vandaan, maar het zou belachelijk zijn als mensen uit alle windstreken hier naartoe komen, terwijl ik als rechtgeaarde NDP’er thuis zit.’’

Met haar aanwezigheid wilde ze Bouterse een hart onder de riem steken. ,,We hebben gezongen en gebeden voor kracht en bescherming van onze president. Er moet recht gesproken worden. Het kan niet zo zijn dat hij al bijna 40 verdacht wordt van bepaalde zaken en er geen eind aan komt. Dat is niet leuk voor de nabestaanden, maar ook niet voor onze partijvoorzitter. Hij is een wijze man die gewoon meewerkt.’’

Volledig scherm
Desi Bouterse in 2018. © EPA
  1. LIVE | Vierde virusdode in Italië, Rotterdam zoekt naar plek voor quarantaine
    Coronavirus

    LIVE | Vierde virusdode in Italië, Rotterdam zoekt naar plek voor quarantai­ne

    Italië meldt een vierde sterfgeval ten gevolge van het Covid-19-virus. De Italiaanse overheid heeft complete steden afgesloten van de buitenwereld. Terwijl een aantal regio's in China het alarmniveau rond het virus laat zakken, raakt de rest van de wereld verder in de ban van het virus. Het afgelopen etmaal kwamen er in China 150 Covid-19-doden bij. De hoogste stijging tot nu toe. Wereldwijd staat de teller op ruim 2600 en zijn al bijna 78.000 mensen besmet. Ook vandaag lees je alle ontwikkelingen in ons liveblog. Die van de afgelopen dagen vind je hier terug.