Volledig scherm
Het aanhoudingsbevel voor voormalig Catalaans premier Puigdemont is weer ingesteld. © AFP

Madrid activeert arrestatiebevel voor voormalige Catalaanse premier Puigdemont

De Spaanse justitie heeft het Europese arrestatiebevel tegen de voormalige Catalaanse premier Carles Puigdemont opnieuw uitgevaardigd. Puigdemont vluchtte naar België dat hem weigerde uit te leveren, maar werd vorig jaar opgepakt in Duitsland.  In juli 2018 trok Madrid het arrestatiebevel tegen hem in, omdat de Duitsers hem toen niet wilden uitleveren wegens hoogverraad. 

Puigdemont woont sinds zijn vlucht in België. Hij vluchtte in oktober 2017 uit Spanje, nadat hij een illegaal referendum had laten houden over onafhankelijkheid. Vrijwel uitsluitend separatisten stemden en Puigdemont riep na enige tijd de Catalaanse onafhankelijkheid uit. Hij week echter uit naar België toen Madrid ingreep.

Het opnieuw uitvaardigden van het arrestatiebevel volgt, zoals verwacht, op een uitspraak van de rechter in Madrid. Die heeft mensen rond Puigdemont, onder wie diens voormalige vicepremier Oriol Junqueras, vandaag tot lange celstraffen veroordeeld wegens hun rol bij de mislukte poging zich af te scheiden.

Zware straffen

Junqueras werd tot dertien jaar cel veroordeeld voor zijn rol in het onafhankelijkheidsreferendum van 2017. Ex-parlementsvoorzitter Carme Forcadell kreeg 11,5 jaar cel en twee leiders van onafhankelijkheidsbewegingen Jordi Sánchez en Jordi Cuixart negen jaar, zo maakte het Spaanse Hooggerechtshof bekend.

Ex-ministers Raül Romeva, Jordi Turull en Dolors Bassa kregen elk jaar twaalf jaar cel. Ex-ministers Joaquim Forn en Josep Rull moeten 10,5 jaar de cel in. Ook wordt iedereen voor even lange tijd uit zijn of haar burgerrechten ontzet, zo blijkt uit het vonnis van bijna 500 pagina’s. 

Negen van de Catalanen, die al bijna twee jaar in voorhechtenis zitten, werden beschuldigd van een vorm van hoogverraad en uiteindelijk veroordeeld voor opruiing en misbruik van overheidsgeld. Drie andere ministers werden enkel beschuldigd van onder meer misbruik van overheidsgeld; zij kregen vandaag lagere straffen.