Volledig scherm
Paus Franciscus vindt dat de schuld van de veroordeelde kardinaal niet vaststaat. © EPA

Paus aanvaardt ontslag veroordeelde Franse bisschop niet

Paus Franciscus heeft het ontslag van de aartsbisschop van Lyon, kardinaal Philippe Barbarin, niet aanvaard, omdat de schuld van de bisschop niet vaststaat. Barbarin ging naar de paus om zijn ontslag aan te bieden, nadat hij 7 maart door een rechter in Lyon was veroordeeld wegens het verzuim gevallen van kindermisbruik door een priester aan te geven.

Priester Bernard Preynat, die in de jaren 70 en 80 minstens zeventig jongetjes uit een scoutinggroep misbruikte, kon dankzij het zwijgen van onder anderen kardinaal Barbarin jarenlang ongestoord zijn gang gaan. De aanklacht tegen de geestelijk leider luidde: het in gevaar brengen van derden.

Barbarin houdt vol dat hij er na een ontmoeting met de priester in 2014 heilig van overtuigd was dat die inmiddels tot inkeer was gekomen. Daarom mocht de priester van hem aanblijven. Vorig jaar, op aandringen van inmiddels volwassen slachtoffers die de openbaarheid zochten, werd de pedopriester alsnog uit zijn ambt gezet.

Zwijgen

De bisschop kreeg door zijn zwijgen een half jaar cel voorwaardelijk. De uitspraak was voor zowel de aanklagers als de verdediging van Barbarin een verrassing. De aanklagers hadden helemaal geen veroordeling of straf geëist, onder meer omdat belangrijke feiten verjaard zijn. Vijf medebeklaagden, ook geestelijken, werden allemaal vrijgesproken.

De advocaten van de 68-jarige Barbarin hebben het proces een showproces genoemd, waar justitie zich liet leiden door media. Ze zijn in hoger beroep gegaan. 

Volledig scherm
De paus en kardinaal Philippe Barbarin. © EPA