Volledig scherm
De Turkse spelers brachten een militair saluut na de goal van Cenk Tosun. © REUTERS

Risicowedstrijd Frankrijk-Turkije ontaardt in een politieke strijd

Hoe één voetbalwedstrijd kan ontaarden in een politieke strijd. Frankrijk-Turkije: diplomatiek en sportief geruzie.

Al vier uur voor de wedstrijd vanavond begon, cirkelde er een politiehelikopter boven het Stade de France. Het voetbalstadion, ten noorden van Parijs, is veranderd in een vesting. Overals zijn wegblokkades van politiebusjes en rood-witte linten. Iedereen wordt gefouilleerd. Agenten staan met automatische wapens in hun handen.

De risicowedstrijd Frankrijk-Turkije is uitgegroeid tot een wedstrijd onder politieke hoogspanning. ,,We zijn hier gewoon voor het voetbal!’’, roepen vier Turkse jongens die uit België zijn gekomen. ,,Voor het plezier! Want wij gaan straks winnen!’’

En de politiek dan? ,,Nee, nee’’, zegt één van hen. ,,We hebben helemaal niks te maken met politiek!’’

Militaire groet

Volledig scherm
Eerder pleitte president Macron al voor ‘een zo snel mogelijke stopzetting van het Turkse offensief’. © EPA

Bij de vorige wedstrijd van het Turks elftal brachten de spelers een militaire groet. Ze droegen hun overwinning op aan de militairen die vechten in Syrië. De UEFA besloot een onderzoek in te stellen omdat ‘politieke uitingen verboden zijn’.

,,Die groet was toch gewoon een grap?’’, zegt een van de Belgische Turken. ,,Nou ja, wel omdat we ons leger natuurlijk steunen.’’ Voor het voetbalstadion wordt op dat moment al door honderden Turken gezwaaid met de rood-witte Turkse vlag. Er wordt gedanst op Turkse muziek en hardop meegezongen.

De politiek lijkt hier ver te zoeken, maar ligt net om de hoek. De Franse minister van Buitenlandse Zaken, Jean-Yves Le Drian, heeft zijn aanwezigheid bij de wedstrijd op het laatste moment afgezegd. Zonder officiële reden maar als stil protest tegen het Turkse offensief, weet iedereen.

Eerder pleitte president Macron al voor ‘een zo snel mogelijke stopzetting van het Turkse offensief’. Parijs schortte zijn wapenleveranties aan Turkije op. ,,In de Europese pers wordt altijd maar gezegd dat wij Turken de Koerden aanvallen. Maar dat is helemaal niet zo’’, roept een boze Turkse vrouw. Ze komt uit Lyon en staat met haar man en twee kleine kinderen voor de ingang van het stadion. ,,We verdedigen ons tegen terroristen. Dat is toch iets heel anders dan wat jullie altijd schrijven?’’

Omhelzen

De gezichten van haar zoontje en dochtertje zijn in het rood en wit geschilderd. Ze dragen allebei een t-shirt met de Turkse halve maan. ,,Ik ben in Frankrijk geboren maar van Turkse afkomst. En ik hou van allebei de landen. En als je van je land houdt, verdedig je het.’’

Haar man loopt even weg om andere Turkse supporters te omhelzen. Ze maken zich klaar om naar binnen te gaan, naar de wedstrijd. ,,Waarom houden jullie Europeanen toch nooit van Turken? Wij werken samen met de NATO, de Koerden niet. Wij zijn de geallieerden, wij zijn jullie partners. Toch?’’

Verder bleef het voor de aftrap rustig.

Volledig scherm
Het nationale voetbalteam van Turkije in het Stade de France in Saint-Denis, Noord-Parijs. © AFP