Volledig scherm
PREMIUM
Ja, de bootjes varen nog op de Brugse reien. Maar langs het water liep gisteren een pak minder volk dan de klassieke kasseien normaal te verwerken krijgen. © Simon Mouton Photo News

Toeristen blijven weg uit Brugge: ‘Te duur?’

Terwijl ze in de Italiaanse gondels en op het San Marcoplein niet weten wat ze aan moeten met de drommen toeristen, liggen de straten en terrassen van het Venetië van België er dezer dagen verlaten bij. En dat terwijl het stadsbestuur pas zélf nog aankondigde geen extra promotie meer te maken om ‘geen Disneyland te worden’. Horeca-uitbaters in Brugge maken zich zorgen. ,,Er valt hier in de zomer te weinig te beleven."

Volledig scherm
Werkloze koetsiers en amper volk op café: het is stil in Brugge, dezer dagen. © Guy Boedt

Lege straten en terrassen na zes uur 's avonds, werkloze koetsiers, onbeslapen hotelbedden: alles wat een mens niet verwacht in 'Brugge, Die Scone'. En toch. Het is deze maand opvallend kalm in de West-Vlaamse hoofdstad. Zo kalm dat de horeca-uitbaters zich heel wat zorgen maken.

Karel Hessels, voormalig voorzitter van Horeca Brugge, bond de kat de bel aan. Op zijn Facebookpagina plaatste de uitbater van jeugdherberg en -café 'Charlie Rockets' een filmpje van verlaten Brugse straten. ,,Doods in volle zomer. Nog nooit meegemaakt in 25 jaar", schreef hij erbij. ,,Al de hele maand juli blijven heel wat cafés en terrassen gewoon leeg. Normaal gezien zijn mijn kamers doorheen de week voor 80 procent verhuurd in deze periode, nu is dat slechts voor 25 procent.”

Volgens Thierry Lemahieu van de vzw Brugse Hotels is het ook in het weekend een stuk rustiger dan anders. ,,In normale omstandigheden zijn de meeste hotels op weekenddagen volgeboekt, maar de voorbije weken waren er telkens nog een heleboel vrije kamers. De gemiddelde bezetting ligt nu op 70 procent, terwijl dat anders 90 procent is. Dat stemt tot nadenken."

  1. Verdachte pedofiel ontloopt jarenlang politie dankzij zelfgebouwde bunker in bos

    Verdachte pedofiel ontloopt jarenlang politie dankzij zelfgebouw­de bunker in bos

    Het zag er niet goed uit voor de Amerikaan Jeremiah Button (44) toen hij in 2016 voor de rechter moest verschijnen op beschuldiging van het aanranden van een minderjarig meisje, het bezit van kinderporno en incest. Hij was al eens eerder veroordeeld voor gelijksoortige feiten en wilde niet terug naar de gevangenis. Hij bedacht een ingenieus plan om uit de handen van justitie te blijven. Dat werkte, tot vorige week. Toen ontdekte een jager zijn zelfgebouwde bunker in de bossen van Wisconsin.