Volledig scherm
Syrische jongens lopen over een verlaten weg die naar de grensstad Tal Abyad leidt. © AFP

Turkije dreigt met nieuwe militaire operatie in noorden van Syrië

Turkije zal een nieuwe militaire operatie in Noord-Syrië uitvoeren als de Koerdische YPG-strijders het gebied niet tijdig verlaten. Dit dreigement uitte de Turkse minister van Buitenlandse Zaken vandaag, meldt staatspersbureau Anadolou.

Tegen overeenkomsten met de Verenigde Staten en Rusland in zijn er nog steeds Koerdische strijders in Noord-Syrië, zegt Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlüt Çavuşoğlu. De Koerden zouden zich terugtrekken uit het grensgebied met Turkije, zo luidde de afspraak die vorige maand werd gemaakt om een einde te maken aan een Turks offensief in de regio. Maar volgens Çavuşoğlu zijn er nog steeds YPG-strijders in het gebied en hebben de Russen en Amerikanen te weinig gedaan om dat te verhinderen. 

De minister riep Washington en Moskou vandaag op om actie te ondernemen: ,,Als we geen resultaat krijgen, zullen we doen wat nodig is’’, dreigde hij. Ankara beschouwt de YPG als een terroristische groep die banden heeft met Koerdische militanten op Turkse bodem. De milities vormden de belangrijkste steunpilaar van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) die de Verenigde Staten hebben geholpen om IS te verslaan. Het laatste offensief van Turkije werd breed veroordeeld door de westerse bondgenoten van Ankara, die zeiden dat dit de strijd tegen militanten van IS in Syrië kan belemmeren.

Bufferzone

Begin vorige maand opende Turkije de aanval op het noorden van Syrië. Het land wil daar een ‘bufferzone’ maken. De EU en de VS veroordeelden de actie. Turkije sloot een overeenkomst met de VS, waarna er een staakt-het-vuren volgde. De YPG kreeg toen de gelegenheid om het gebied te verlaten.