Volledig scherm
© Thinkstock

VS moet onderzoek doen naar de inzet van teken als biologisch wapen

Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft het Pentagon opgedragen te onderzoeken of het ministerie van Defensie tussen 1950 en 1975 heeft geëxperimenteerd met het inzetten van teken en andere insecten als biologisch wapen. 

Chris Smith, een afgevaardigde van de staat New Jersey, is degene die het verzoek als eerste had neergelegd. Hij zei hiertoe geïnspireerd te zijn door ‘een aantal boeken en artikelen die suggereren dat er destijds significant onderzoek is gedaan bij overheidsfaciliteiten om teken en andere insecten te veranderen in biologische wapens.’ Deze activiteiten zouden dus eventueel zelfs de ziekte van Lyme hebben kunnen verspreid.

In een recent verschenen boek, Bitten: The Secret History of Lyme Disease and Biological Weapons wordt de ontdekker van Lyme -en specialist in biowapens- Willy Burgdorfer geïnterviewd. Samen met bestanden van onderzoek dat Burgdorfer in zijn laboratorium door de jaren heen heeft gedaan, vormt dit volgens Smith bewijs dat hij en andere specialisten in biowapens, teken met ziekteverwekkers hebben volgestopt. In die laboratoria werd onder andere onderzocht of deze ziekteverwekkers zware lichamelijke afwijkingen, ziekte of zelfs de dood tot gevolg zouden kunnen hebben bij potentiële vijanden.

Smith vroeg zich tijdens een debat, dat verbonden was aan zijn verzoek, af of er destijds ook met ziekte besmette teken zijn vrijgelaten. ,,De miljoenen mensen die lijden aan de ziekte van Lyme en andere door teken veroorzaakte ziekten hebben recht op de waarheid”, stelde de politicus. Smith hoopt dat dit onderzoek leidt tot het aanwijzen van een verantwoordelijke, maar ook tot een grotere erkenning van de ziekte van Lyme en -dat zou helemaal mooi zijn- een potentieel geneesmiddel. 

Lyme

De meest voorkomende ziekte die door teken wordt verspreid, is de ziekte van Lyme. Symptomen hiervan kunnen griep, spierpijn, gewrichtspijn, uitslag en zelfs gezichtsverlamming zijn. Als de ziekte niet wordt behandeld dan kan dat zelfs leiden tot artritis, problemen aan het zenuwstelsel en hartproblemen.

Volgens het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu worden hier in Nederland ongeveer een miljoen mensen gebeten door een teek. Ongeveer 2 op de 100 mensen krijgen de ziekte van Lyme na zo’n tekenbeet, zo’n 27.000 mensen per jaar. Per jaar zijn er 1000 tot 2500 mensen in Nederland die langdurig klachten houden.

Volledig scherm
De hotspots Lyme, per 100.000 inwoners (2018). © RIVM/Tekenradar
  1. Politie België: Truckchauffeur niet schuldig aan dodelijk auto-ongeluk Nederlandse vrouw

    Politie België: Truckchauf­feur niet schuldig aan dodelijk au­to-ongeluk Nederland­se vrouw

    De chauffeur van de vrachtwagen die eergisteren in het Belgische dorp Lavaux-Sainte-Anne betrokken raakte bij een ernstig auto-ongeluk waarbij een Nederlandse vrouw om het leven kwam, treft volgens de politie geen enkele blaam. Pierre Jacob, commissaris van het politiedistrict aldaar, stelt dat de in 1961 geboren bestuurster op het gevaarlijke kruispunt een stopbord negeerde dat daar onlangs na een eerder verkeersincident was neergezet.