Volledig scherm
Frenkie de Jong. © AD Sportwereld

Cillessen trok Frenkie de Jong over de streep

FC BarcelonaHoewel hij nog géén minuut in actie kwam voor Barcelona heeft Frenkie de Jong wel zijn eerste interview afgegeven aan zijn nieuwe club. ,,Ik hoop hier een grote ster te worden’’, vertelt hij glimlachend aan de camera’s van Barca TV.

Als Frenkie de Jong iets over Barcelona wordt gevraagd, gaan zijn mondhoeken iets verder omhoog staan dan dat ze normaal doen. Vol enthousiasme vertelt hij over het moment dat de transfer naar Barcelona definitief was beklonken. ,,Ik was echt heel blij dat ik naar Barça kon. Toen het definitief was, heb ik het met mijn familie gevierd, maar niet te hard natuurlijk. Ik zit natuurlijk nog midden in een seizoen met Ajax.’’

Voor zijn definitieve keuze belde hij met Jasper Cillessen, die in 2016 de overstap maakte van Ajax naar Barcelona. ,,Ik heb hem over verschillende dingen wat gevraagd. Over de club, de training en de stad onder andere. Hij antwoordde op alles positief, waardoor ik zeker wist dat ik naar Barcelona wilde.’’

Naast Cillessen speelden er nog vele andere Nederlanders voor Barcelona, met Johan Cruijff als bekendste. Het duurt ook niet lang totdat zijn naam valt. ,,Hij was echt een goede voetballer, maar daarnaast heeft hij ook veel voor het voetbal betekend. Het door hem bedachte totaalvoetbal was een belangrijke vernieuwing in de sport.’’

Quote

Barcelona is qua spelopvat­ting een beetje vergelijk­baar met Ajax

Frenkie de Jong

Spelen voor Barcelona was altijd al een jongensdroom voor de middenvelder. ,,Barça is echt een van mijn favoriet clubs. Ze spelen altijd mooi en aantrekkelijk voetbal met veel balbezit. Eigenlijk zijn ze qua spelopvatting een beetje vergelijkbaar met Ajax.’’

Als jong kind zag hij voor het eerst Camp Nou. Het stadion van zijn nieuwe club maakte veel indruk. ,,Echt een heel mooi stadion. Ik verheug me erop om daar te kunnen spelen’’, zegt De Jong, die vier jaar geleden het stadion al bezocht met zijn vriendin. ,,Ik ben toen met haar naar een wedstrijd tegen Real Betis geweest. Ik geloof dat het 4-0 werd, maar dat weet ik niet meer zeker.’’

Destijds zag hij Lionel Messi schitteren. De Argentijn is een groot idool van de man uit Arkel. ,,Ik vind hem de beste voetballer ooit. Zo compleet, slim én goed. Hij is eigenlijk van een heel ander niveau. Ik verheug me erop om met hem te spelen.’’

Komende zomer vertrekt De Jong dus naar Barcelona. Of hij dan al een positie in gedachten heeft? ,,Ik speel het liefst op het middenveld, maar het maakt eerlijk gezegd niet zo uit waar op welke plek dat precies is. Het belangrijkste is dat ik me ontwikkel. Ik moet me nog in veel dingen verbeteren, waaronder mijn rendement in goals en assists. Daarnaast kan ik verdedigend nog ontwikkelen. Dan hoop ik uiteindelijk hier uit te groeien tot grote ster.’’

Beluister ook de AD Voetbal Podcast met een voorbeschouwing op het Eredivisie weekend: 

  1. Sunderland-keeper Ruiter kijkt uit naar finale op Wembley: ‘Onze fans verdienen promotie’
    Interview

    Sunderland-kee­per Ruiter kijkt uit naar finale op Wembley: ‘Onze fans verdienen promotie’

    De Amsterdamse doelman Robbin Ruiter (32) maakte in de zomer van 2017 transfervrij de overstap van FC Utrecht naar Sunderland. Met de zesvoudig kampioen van Engeland degradeerde Ruiter vorig seizoen naar de League One, maar komende zondag kunnen The Black Cats terugkeren naar het Championship als op Wembley wordt gewonnen van Charlton Athletic. ,,De trouwe fans van deze club verdienen promotie.”