Volledig scherm
Vlnr: Leipzig-trainer Jürgen Nagelsmann, Dortmund-aankoop Erling Haaland, Bayern-revelatie Joshua Zirkzee en Schalke-doelman Alexander Nübel. © BSR Agency

Hervatting Bundesliga: houden Leipzig en Gladbach vol?

De spannendste competitie van Europa, misschien wel de wereld, begint morgenavond weer: de Bundesliga. Een overzicht van de Duitse titelkandidaten en hoe ze de winter door zijn gekomen. 

1. RB Leipzig (17 duels, 37 punten)

Red Bull Leipzig is halverwege de competitie de verrassende nummer 1 van de Bundesliga. Onder leiding van de 32-jarige Julian Nagelsmann gaat de ploeg op jacht naar de eerste landstitel in zijn nog prille bestaan. Leipzig werd pas in 2009 opgericht. 

In deze winter vertrok alleen Diego Demme. De verdedigende middenvelder van Italiaanse komaf was een basisklant bij Leipzig, dat hem voor een transfersom van 12 miljoen euro een overgang naar zijn droomclub Napoli gunde. RB Leipzig leunt dit seizoen vooral op één man: topscorer Timo Werner. De 23-jarige centrumspits is uiterst trefzeker met 18 goals in 17 wedstrijden. Leipzig speelt morgen zijn eerste wedstrijd thuis tegen de nummer 11, de verrassende promovendus Union Berlin. 

Volledig scherm
Timo Werner juicht na een van zijn vele goals. © BSR Agency

2. Borussia Mönchengladbach (17-35)

Net zoals Leipzig is ook de nummer 2 in de Bundesliga een surprise: Borussia Mönchengladbach is na de verrassende vijfde plaats van vorig jaar dit seizoen nóg hoger op de ranglijst te vinden. Onder leiding van voormalig Red Bull Salzburg-trainer Marco Rose draaien Die Fohlen een uitstekend seizoen.

Stand
Bekijk hier de stand en de programma van de Bundesliga. 

Zonder echt grote uitblinkers gaat de ploeg op jacht naar de eerste titel in de Bundesliga sinds 1977. Gladbach leunt vooral op zijn uitstekende achterhoede. Met maar 18 tegengoals heeft de defensie, onder leiding van de ervaren Zwitserse keeper Yann Sommer en Duits-international Matthias Ginter, met Wolfsburg de minst gepasseerde defensie van de Bundesliga.

Zonder binnenkomende transfers begint Mönchengladbach morgenavond tegen de nummer 5 van de competitie; Schalke.

Volledig scherm
Trainer Marco Rose en keeper Yann Sommer. © BSR Agency

3. Bayern München (17-33)

Op plek 3 staat Der Rekordmeister. Bayern München beleeft een rommelig seizoen. De club ontsloeg trainer Niko Kovac, waarna assistent Hansi Flick het roer overnam. Onder zijn leiding begon Bayern goed met vier overwinningen, maar na nederlagen tegen Leverkusen en Gladbach leek Bayern toch weer terug bij af. Het jaar werd echter afgesloten met vier zeges, zodat de club uit Beieren ‘gewoon’ titelpretendent is. Belangrijk in december was de jonge Nederlandse spits Joshua Zirkzee, die in de laatste twee duels als invaller het verschil maakte. 

Video | Hansi Flick over Joshua Zirkzee:

Zonder mutaties moet Bayern proberen de aansluiting te houden bij Leipzig. Daarin zal een belangrijke rol zijn weggelegd voor topspits Robert Lewandowski. In 17 wedstrijden was hij tot nu toe goed voor 19 goals, waarmee hij topscorer van de Bundesliga is. Bayern speelt zondag in Berlijn tegen het Hertha BSC van Nederlanders Karim Rekik, Javairô Dilrosun en Daishawn Redan.

4. Borussia Dortmund (17-30)

Volledig scherm
Haaland poseert met het Dortmund shirt, geflankeerd door de CEO van Dortmund; Hans-Joachim Watzke. © AFP

Op zeven punten van koploper Leipzig staat Borussia Dortmund. De ploeg van de Zwitser Lucien Favre werd vorig seizoen tweede en doet het dit seizoen tot nu toe iets minder. De kampioen van 2011 en 2012 is vooral te wisselvallig tegen directe concurrenten.

Sterspelers van Dortmund zijn Marco Reus en Jadon Sancho, die tot nu toe verantwoordelijk zijn voor negen goals. Deze winter kregen zij gezelschap van Erling Haaland. De 19-jarige Noor was een van de sensaties van het najaar van 2019, mede door zijn acht goals in zes Champions League-wedstrijden en zijn record van negen doelpunten in één duel op het WK voor spelers onder 20 jaar in Polen. Haaland kwam over van Red Bull Salzburg voor 20 miljoen euro. Daartegenover stond het vertrek van middenvelder Julian Weigl naar Benfica. Dortmund begint de tweede seizoenshelft uit tegen de nummer 10 Augsburg. 

5. Schalke 04 (17-30)

Volledig scherm
De Schalke spelers vieren een feestje na hun overwinning op Union Berlin afgelopen November. © AP

Met een gelijk aantal punten (30) als rivaal Dortmund staat Schalke op plek 5. Die Königsblauen doen het de laatste jaren erg wisselvallig in de Bundesliga met de 10de, 2de en 14de positie. Nu is de ploeg van trainer David Wagner weer terug te vinden in de bovenste regionen. Bij Schalke zijn het vooral de jonge middenvelders Suat Serdar en Amine Harit die aan een productief seizoen bezig zijn (zes goals). Schalke raakt komende zomer zijn keeper Alexander Nübel transfervrij kwijt aan Bayern München en door deze pikante transfer is hij ook meteen geen aanvoerder meer. Schalke haalde op zijn beurt Michael Gregoritsch van Augsburg en Jean-Clair Todibo van Barcelona, beide op huurbasis. De ploeg uit Gelsenkirchen trapt de tweede seizoenshelft morgenavond dus af tegen concurrent Borussia Mönchengladbach. 

6. Bayer Leverkusen (17-28)

Volledig scherm
Peter Bosz met sterspeler Kai Havertz. © BSR Agency

Het Bayer Leverkusen van trainer Peter Bosz vinden we terug op plaats 6 met 28 punten. Bosz stapte halverwege vorig seizoen in en eindigde sterk door zich te plaatsen voor de Champions League. Het team is dit seizoen nog te wisselvallig. Vooral de maand oktober was een tegenvallende voor de ploeg van Bosz omdat daar alleen in de DFB-pokal gewonnen werd. Het wonderkind Kai Havertz is dit seizoen nog niet op dreef. Vorig voetbaljaar werd hij topscorer van het team met 17 goals, dit seizoen staat de teller pas op 2. Kevin Volland is met vijf goals en zes assists in de eerste seizoenshelft de belangrijkste speler van Die Werkself. De Argentijn Exequiel Palacios is de enige nieuweling. Leverkusen speelt zondag haar eerste wedstrijd in de tweede seizoenshelft tegen de hekkensluiter Paderborn.

De ploegen daar net onder

Het Hoffenheim van trainer Alfred Schreuder staat maar kort achter de ploeg van Bosz. Met een paar transfers, waaronder de komst van Sevilla-spits Munas Dabbur, wil Hoffenheim ook na de winterstop meedoen om Europees voetbal. Freiburg en Wolfsburg maken het linkerrijtje in de Bundesliga compleet. De ploegen van Nederlanders Mark Flekken (Freiburg) en Wout Weghorst (Wolfsburg) zijn alleen net zoals Hoffenheim over het gehele seizoen tot nu toe te wisselvallig. Beide ploegen zijn nu tot nu toe rustig gebleven op de transfermarkt. Wolfsburg trok alleen centrale verdediger Marin Pongracic van Red Bull Salzburg aan voor 10 miljoen.

Volledig scherm
Peter Bosz en Alfred Schreuder tijdens hun ontmoeting eerder dit seizoen. © EPA
Volledig scherm
Wout Weghorst. © BSR Agency