Volledig scherm
Erik Meijer (l) en Gerard Wiekens. © AD

‘Het is tijd om het mes in het houtblok te steken’

Nadat Manchester City zondag de horde Crystal Palace (1-3) met gemak nam, won Liverpool de topper van Chelsea (2-0). Ligt de weg naar de titel nu open voor de Reds? Gerard Wiekens (ex-Manchester City) en Erik Meijer (ex-Liverpool) laten de komende weken op deze site hun licht schijnen op de bloedstollende titelstrijd in de Premier League.

Door Wietse Dijkstra

Voor het duel met Chelsea werd in Liverpool op indrukwekkende wijze stil gestaan bij de Hillsborough-ramp van 30 jaar geleden. Heeft die herdenking veel impact gehad?

Meijer: ,,Dat heeft het zeker. In Liverpool wordt het hele jaar rekening met Hillsborough gehouden. Het gaat door de hele club en treft elke laag van de bevolking. Zo’n herdenking past bij de volksclub die Liverpool is en komt vanuit het hart. In het stadion ontstond wel een sfeertje van ‘we are Liverpool.’ Als speler pik je dat mee. Dan geef je net een tikje meer. Zeker als het ook nog eens tegen Chelsea is. Tegen die club is Liverpool al een paar keer ten onder gegaan. Daar weet Steven Gerrard alles van. Als je dan wint en Salah maakt een wereldgoal, dan past het helemaal in het plaatje.’’

Bekijk hier de wereldgoal van Salah:

Wiekens: ,,In Engeland weten ze wel hoe je moet herdenken en eren. Dat doen ze groots en heel indrukwekkend. Voor de toeschouwers heeft het zeker impact gehad. Er zijn zoveel mensen omgekomen bij die ramp dat er veel Liverpool-supporters zijn die een familielid zijn kwijtgeraakt. Dat zal altijd zo blijven. De sfeer die er op dat soort dagen in het stadion is, voel je wel. Ik denk dat dat wel iets doet met de spelers.’’

Resterende programma
Liverpool
21 april: Cardiff-uit
26 april: Huddersfield-thuis
4 mei: Newcastle United-uit
12 mei: Wolverhampton-thuis

Manchester City
20 april: Tottenham Hotspur-thuis
24 april: Manchester United-uit
28 april: Burnley-uit
4 mei: Leicester City-thuis
12 mei: Brighton-uit

Quote

Om kampioen te worden zal City alles moeten winnen.

Gerard Wiekens

Begint voor City nu de week van de waarheid met twee keer Spurs-thuis (Champions League en competitie) en Manchester United-uit op het programma?
Meijer: ,,Zeker. En ik hoop dat we de waarheid boven tafel krijgen! Om in slagerstermen te spreken: het is tijd om het mes in het houtblok te steken. Dat de twee grote rivalen in een onderling duel nu de weg kunnen effenen voor het kampioenschap is fantastisch. Wat zouden ze bij United erger vinden, City of Liverpool kampioen? Ik zou het eigenlijk niet weten. Feit is dat Liverpool nu een grote club heeft gepakt. Ik denk dat ze bij City wel hebben gehoopt dat we tegen Chelsea iets zouden laten liggen’’

Wiekens: ,,Op papier was Chelsea een van de lastigste tegenstanders die Liverpool nog had. Dat ze die gewonnen hebben, is wel jammer. We komen nu in de beslissende fase. Tottenham-thuis zal na de wedstrijd in de Champions League niet meevallen. En ook uit tegen United kun je punten laten liggen. Om kampioen te worden zal City alles moeten winnen. Dat zal niet meevallen. Aan wie ze bij United een grotere hekel hebben? Vroeger aan Liverpool, tegenwoordig aan City. In mijn tijd (1997-2004, red.) was City de kleinere club. Maar we deden het altijd wel goed tegen United. Voor de laatste derby op Maine Road gaf niemand een stuiver voor onze kansen. Maar we wonnen wel met 3-1. Ik stond tegenover Van Nistelrooy. Zoiets vergeet je nooit meer.’’

In de verkiezing voor de speler van het jaar heeft Virgil van Dijk op City-aanvaller Raheem Sterling gestemd. Wie is voor jou de beste speler van dit seizoen?
Wiekens: ,,In ieder geval een speler van City. Agüero heeft het goed gedaan, maar Sterling heeft echt een fantastisch seizoen. En dat terwijl hij het moeilijk heeft gehad met racisme. Hij hij scoort veel en geeft veel assists. Ook in de nationale ploeg. Dat hij het zo goed zou doen bij City had ik niet verwacht toen hij in het begin de mooiste kansen miste.’’
Meijer: ,,Ik vind dat Heung-min Son zich bij Tottenham Hotspur heel goed heeft ontwikkeld. Nee, die naam past eigenlijk niet in deze rubriek. Maar hij is wel zo goed dat hij City het leven zuur kan maken. Daarmee past hij wel weer in dit verhaal!’’