Liverpool slaat door goals Van Dijk enorm gat na benauwde zege

Premier LeagueVirgil van Dijk was vanmiddag van grote waarde voor Liverpool. De aanvoerder van Oranje kopte tegen Brighton & Hove Albion tweemaal raak en bezorgde de koploper daarmee een nipte zege (2-1). Door het puntenverlies van Manchester City eerder vandaag, vergrootte de ploeg van Jürgen Klopp het gat met de titelconcurrent tot liefst elf punten. 

Na achttien minuten tekende Van Dijk voor zijn eerste treffer van de middag. Een scherp aangesneden vrije trap van specialist Trent Alexander-Arnold werd door de centrale verdediger prachtig ingekopt. Zes minuten later bediende de rechtsback Van Dijk opnieuw. Een hoekschop bij de eerste paal werd door de voormalig verdediger van FC Groningen kiezelhard tegen de touwen gekopt. Vanaf vorig seizoen gerekend, is Van Dijk met zeven treffers de meest scorende verdediger in de Premier League. 

Volledig scherm
Virgil van Dijk en Dejan Lovren (rechts). © EPA

Voor rust was Davy Pröpper nog dicht bij de aansluitingstreffer. De voormalig PSV’er, die een goede wedstrijd speelde, zag zijn schot gekeerd worden door de Braziliaanse goalie Alisson. Na de pauze had Liverpool recht op een derde treffer. Onder anderen Alex Oxlade-Chamberlain en Sadio Mané lieten uitgelezen mogelijkheden onbenut.

Rood Alisson

Na 76 minuten kwam Liverpool uit het niets alsnog in de problemen. Alisson ontnam Brighton buiten de zestien met zijn hand een doelrijpe kans en dus werd hij van het veld gestuurd. De vrije trap die volgde na de overtreding resulteerde op curieuze wijze in een treffer. De net ingebrachte Adrián was nog bezig met de muur neerzetten en werd verrast door Lewis Dunk, die de bal in de lege hoek plaatste: 2-1.

Volledig scherm
Virgil van Dijk. © BSR Agency

In de spannende slotfase kwam Brighton nog dicht bij de gelijkmaker. Aaron Mooy was met een hard schot dreigend. Adrián joeg Anfield één minuut voor tijd nog de stuipen op het lijf door grabbelend keeperswerk bij een eenvoudig kopballetje. De Spaanse reservedoelman plukte de bal net voor de doellijn weg. 

Door de zege op Brighton, staan The Reds aan kop van de Premier League met veertig punten. Dat zijn er elf meer dan regerend landskampioen Manchester City, dat vanmiddag niet verder kwam dan een remise tegen Newcastle United (2-2). Leicester City kan morgen de tweede plaats overnemen en op 32 punten komen als het thuis wint van Everton (17.30 uur).

Volledig scherm
Virgil van Dijk. © EPA
Volledig scherm
Van Dijk scoort zijn eerste van de middag. © BSR Agency
Volledig scherm
Virgil van Dijk juicht na zijn tweede treffer. © BSR Agency
Volledig scherm
Van Dijk kopt zijn tweede binnen. © BSR Agency
Volledig scherm
Dejan Lovren komt Van Dijk feliciteren. © EPA
Volledig scherm
Van Dijk bedankt aangever Trent Alexander-Arnold. © AFP
Volledig scherm
Virgil van Dijk juicht na zijn tweede treffer. © AP
Volledig scherm
Virgil van Dijk en Dejan Lovren (rechts). © EPA