Volledig scherm
John Obi Mikel. © AFP

Mikel (32) zwaait af als international van Nigeria

John Obi Mikel, aanvoerder van het Nigeriaans elftal, stopt als international van zijn land. De Afrika Cup, waarin Nigeria in de halve finale werd uitgeschakeld door Algerije (2-1), was het laatste toernooi waarop de 32-jarige middenvelder het groenwitte shirt droeg.

Nigeria won gisteren de wedstrijd om de derde en vierde plaats op de Afrika Cup van Tunesië (1-0). Mikel maakte vanavond bekend dat het zijn laatste duel voor de Super Eagles was. De middenvelder maakte in 2015 als 18-jarige zijn debuut voor Nigeria. In totaal speelde hij 89 interlands.

In 2005 kende hij op het jeugd WK in Nederland zijn doorbraak. Nigeria verloor op dat toernooi de finale van Argentinië (2-1). Mikel kreeg na afloop de Zilveren Schoen uitgereikt als de op een na beste speler. Geen schande, aangezien de Gouden Schoen ging naar Lionel Messi. Mikel verdiende dankzij zijn sterke optredens een transfer naar Chelsea.

Na elf jaar in het blauw, vertrok Mikel in 2017 naar Tianjin TEDA. Vorig seizoen speelde hij in het Championship voor Middlesbrough en recent tekende de Nigeriaan een contract bij het Turkse Trabzonspor.