Spaanse sportkranten lyrisch na galashow tegen Kroatië

VerjongingMet een 1-2 overwinning op Engeland en een klinkende 6-0 zege op vice-wereldkampioen Kroatië beleefde Luis Enrique een droomstart als bondscoach van Spanje. Het zorgt bij de Spanjaarden voor optimisme over de toekomst, maar het maakt de domper over het mislukte WK ook groter. 

De nationale ploeg van Spanje vertrok in juni met grote ambities naar Rusland, maar na het gedwongen vertrek van bondscoach Julen Lopetegui was het WK al gedoemd te mislukken. Lopetegui werd twee dagen voor het openingsduel tegen Portugal weggestuurd door de Spaanse bond, nadat hij zijn onderhandelingen met Real Madrid verborgen had gehouden. Technisch directeur Fernando Hierro schoof door naar de functie van bondscoach, maar het kwaad was eigenlijk al geschied. Spanje begon het WK nog met een mooie wedstrijd tegen Portugal (3-3), maar had daarna grote moeite met Iran (1-0 winst) en Marokko (2-2). In de achtste finale werd Spanje na strafschoppen uitgeschakeld door gastland Rusland. 

Volledig scherm
Saúl Ñíguez Esclápez (23) opende gisteravond de score in zijn geboortestad Elche. © REUTERS

Die vervelende nasmaak van het WK is in de afgelopen week aardig weggespoeld. Zaterdagavond debuteerde Spanje in de UEFA Nations League met een 1-2 overwinning tegen Engeland op Wembley, waar de Engelsen al elf jaar niet meer hadden verloren. Gisteravond maakte Spanje pas echt indruk in het Estadio Manuel Martínez Valero in Elche, waar vice-wereldkampioen Kroatië met 6-0 van de mat werd gespeeld. Marco Asensio was de grote man met twee goals en drie assists, maar ook Saúl Ñíguez beleefde een mooie avond. De 23-jarige middenvelder van Atlético Madrid opende de score in zijn geboortestad. 

Discussie 

Het zorgde ook voor discussie in Spanje, want de twee talentvolle linkspoten werden op het WK niet of nauwelijks gebruikt. Saúl bleef in alle vier de duels op de bank, terwijl Asensio alleen tegen Rusland in de basis mocht beginnen. Ook interim-bondscoach Fernando Hierro hield in Rusland vast aan vertrouwde namen aan Andrés Iniesta en David Silva, terwijl Spanje ook op het WK 2014 (uitgeschakeld in poulefase) en EK 2016 (uitgeschakeld in achtste finale door Italië) met de 'Gouden Generatie' die het EK 2008, WK 2010 en EK 2012 had gewonnen.

Onder de nieuwe bondscoach Luis Enrique lijkt de verjonging binnen het nationale team van Spanje nu definitief ingezet. Atlético Madrid-spits Diego Costa ontbrak afgelopen week wegens een blessure, maar dat deerde de meeste Spanjaarden weinig. De geboren Braziliaan kon op de afgelopen drie eindtoernooien nooit echt overtuigen bij Spanje. Zijn vervangers Iago Aspas (Celta de Vigo) en Rodrigo (Valencia) deden het afgelopen week prima en waren beiden trefzeker. 

MARCA on Twitter

LaPortada ¡Bravoooooo!

Diario SPORT on Twitter

¡Hola a todos! Esta es nuestra portada del 12 de Septiembre: #PortadaSPORT 📰 | 'El futuro ya está aquí' https://t.co/zY5TkhH0uF

AS on Twitter

Buenos días, aquí tenéis la #PortadaAS del 12 de septiembre de 2018

Mundo Deportivo on Twitter

Hola, aquí os dejamos la portada del miércoles #portada #deporte https://t.co/qbhDb9hlio

Volledig scherm
. © AFP