Volledig scherm
Virgil van Dijk. © Visionhaus

Virgil van Dijk: alleenheerser met en zonder bal

Virgil van Dijk wordt over heel de wereld geprezen als de beste verdediger van de Premier League en de wereld. Ook alle statistieken bewijzen dat dit zeker het geval is. 

Sinds zijn komst naar Liverpool halverwege het seizoen 2017/2018 is van Dijk de verdediger waar elke Premier League aanvaller voor waakt. De aanvoerder van het Nederlands elftal is ook volgens de statistieken de compleetste verdediger van de Engelse competitie. Wat vooral opvalt is dat ‘Big Virg’ sinds zijn komst van Southampton pas vier keer voorbij is gedribbeld. Nicolas Pépé van Arsenal verbrak afgelopen augustus de reeks van bijna anderhalf jaar. De Spaanse middenvelder Mikel Merino van Newcastle United was in maart 2018 de eerste die het lukte om Van Dijk voorbij te dribbelen. Hierna lukte dat dus meer dan één seizoen helemaal niemand. 

Daarnaast heeft Van Dijk amper een overtreding nodig om een aanvaller af te stoppen. Sinds januari 2018 kreeg de Nederlander pas drie gele kaarten. Het laagste aantal van alle verdedigers in de Premier League sindsdien.  

Hieronder de samenvatting van de laatste Liverpool-wedstrijd, uit bij Tottenham Hotspur.

Ook in balbezit van grote waarde

Volledig scherm
Virgil van Dijk wint een kopduel van Crystal Palace middenvelder Cheikhou Kouyate. © Getty Images

De oud-speler van FC Groningen, Celtic en Southampton is qua cijfers niet alleen de beste in het verdedigende aspect, ook in balbezit zijn de cijfers indrukwekkend. Van Dijk verstuurde dit seizoen veruit de meeste passes in de Premier League. In de 21 wedstrijden tot nu toe (de rest van de Premier League 22) heeft de Nederlander 1733 passes verstuurd. Dat zijn er 259 meer dan de nummer 2 op deze lijst, middenvelder Rodri van Manchester City. Van Dijk, die dus nog geen minuut miste voor Liverpool, is ook voor het vijandelijke doel van grote waarde. Als er alleen naar de verdedigers gekeken wordt, is hij dit seizoen medetopscorer met drie goals. Sinds zijn komst naar The Reds is geen enkele verdediger trefzekerder met het hoofd dan Van Dijk (zes doelpunten).

Collectief

Samen met Andy Robertson, Trent Alexander-Arnold en afwisselend Joel Matip, Dejan Lovren of Joe Gomez staat de verdediging voor doelman Alisson Becker dit seizoen als een huis. Met pas veertien tegengoals in eenentwintig duels is de Liverpool-defensie veruit de minst gepasseerde in Engeland. Hierdoor heeft de ploeg in dit seizoen ook nog niet verloren. Alleen tegen de aartsrivaal Manchester United werden er twee punten verspeeld, en laat dat zondagmiddag om 17:30 nou de eerstvolgende tegenstander zijn van trainer Jürgen Klopp en zijn mannen. 

Volledig scherm
De basis van Liverpool tijdens het WK voor clubteams. © Getty Images