Volledig scherm
De 19-jarige Montell van Leijen is een van de deelnemers aan Hollands Next Topmodel, in de eerste serie waarin mannen mee mogen doen. © Rob Voss

Model Montell wilde een nieuw gezicht voor Sinterklaas

Er was maar een ding dat Montell wenste voor Sinterklaas toen hij klein was: een nieuw hoofd. Nu is hij blij dat die wens nooit in vervulling is gegaan. Zijn hoofd is nu zijn talent geworden. De Deventenaar doet mee aan Hollands Next Top Model.

Een petje camoufleert zijn opvallende rode kroeshaar. Hij is net wakker, grijnst Montell van Leijen (19). En het was een kort nachtje. Zo vaak komt er niet meer van dat hij met zijn vrienden de kroeg in kan. Er waren een paar mensen die met hem op de foto wilden in de stad. Maar hij kon gewoon een biertje drinken met zijn vrienden. ,,Dat moet toch ook gewoon kunnen?''', grijnst hij. Het moet wel leuk blijven. Voordeel is dan dat hij er niet heel veel moeite voor hoeft te doen. Hij is gewoon Montell. Tweedejaars CIOS. 

Unieke combinatie

Antiliaanse vader, Nederlandse moeder. De mix leverde een unieke combinatie van rood kroeshaar, een licht getinte huid en een kop vol sproeten op. ,,De tijd dat een model blond was en een  brede kaak moest hebben is voorbij'', lacht hij zijn beugel bloot. Er was echter een tijd dat Montell zijn uiterlijk verafschuwde. ,,Ik vond het vreselijk. Ik wilde net zo zijn als de andere jongens. En dat was ik niet. Kijk nou: Kastanjerood en sproeten. Dat heeft niemand.''

Gespot

Zijn leven is al sinds een jaar veranderd. Hij werd gespot op het terras waar hij bediende. Poseert voor een kledingmerk. Liep al op de Amsterdam Fashion Week. En inmiddels kwam hij zichzelf al tegen op de levensgrote billboards van de nieuwe Hudsons Bay 'Coming Soon' borden. ,,Das gek, in Maastricht en Amsterdam je eigen kop zo groot te zien.''

In de eerste uitzending voerde Montell niet het hoogste woord. ,,Eerlijk? Ik wist niet eens wie Nigel Barker en Jean Paul Paula waren. Ik dacht wel: wow, Kim Feenstra. En ik kende Anna Nooshin. Maar zo uitbundig als sommige andere deelnemers ben ik niet. Dus ik kan me voorstellen dat ik een beetje op de achtergrond ben. De stille kracht.''

Vanavond is de nieuwe aflevering van Holland Next Top Model om half negen. 

In samenwerking met indebuurt Deventer

Deventer