Volledig scherm
Ongeloof en verbijstering in de ogen bij de toeschouwers. © AFP

‘Mensen staan te kijken en te huilen’

Ooggetuigen kijken met tranen in de ogen hoe de Notre-Dame geheel door brand wordt verwoest. ‘Alles stort in.’

De Egyptische toerist Mina filmt en maakt foto's. Net als duizenden anderen. ,,Mensen staan te huilen’’, zegt hij. ,,Er blijft niets over. De brandweer kan niets doen, lijkt het. Het vuur lijkt naar de dikke torens te kruipen.’’ Mina had zelf eerder deze week de kathedraal bezocht. 

Het vuur verspreidt een asregen in de omgeving. De politie zet een steeds groter gebied af, omdat gloeiende kooltjes en asdeeltjes op het publiek neerdalen.

Horen

,,Zelfs op deze afstand kon je het horen. Toen het dak instortte’’, zegt een andere getuige, die meekijkt vanaf een uitzichtpunt bij de Sacré-Cœur, op enkele kilometers van de kathedraal. 

De Nederlander, die liever niet bij naam genoemd wil worden, stond al op het uitkijkpunt toen de brand uitbrak. ,,Het leek eerst alsof er een beetje rook achter de kerk vandaan kwam’’, vertelt de man. Vervolgens bleek dat de Notre-Dame zelf in brand stond en sprong het vuur over naar het dak. ,,Binnen een kwartier ging het van een klein beetje naar heel erg veel’’, schetst hij de wijze waarop de brand zich ontwikkelde.

De Nederlander bekijkt de brand in het bijzijn van honderden mensen. Toeschouwers maken vanaf het uitzichtpunt foto’s van de vlammenzee. ,,Het staat hier vooral vol met Amerikanen’’, die stelt dat het ‘wel pijn doet’ om te zien hoe de vlammen uit het historische gebouw slaan.

Kijk hier naar beelden van de brand:

Volledig scherm
© AFP
  1. Paus Franciscus bekritiseert onverschilligheid en egoïsme
    Goede Vrijdag

    Paus Franciscus bekriti­seert onverschil­lig­heid en egoïsme

    Paus Franciscus heeft op Goede Vrijdag, tijdens de Kruisweg in Rome, ,,de uit politieke overwegingen gesloten harten’’ bekritiseerd. Tijdens de sfeervolle processie in het Colosseum, waarin de lijdensweg van Jezus herdacht wordt, stond het lot van misbruikte vrouwen en de slachtoffers van mensenhandel centraal. Volgens het Vaticaan woonden 15.000 gelovigen de ceremonie bij. In de Sint-Pietersbasiliek was vooraf de liturgische viering van Goede Vrijdag.