Volledig scherm
De enorme brand in de Notre Dame. © AFP

Yvonne is dagelijks bij Notre Dame en was net voor de brand weg: ‘Verschrikkelijk om te zien’

,,Ik was er net nog‘’, zegt Yvonne America uit het Brabantse Den Hout als ze verschrikt naar de livebeelden van de brand in de Notre Dame kijkt. Elke dag komt ze in de monumentale kerk in Parijs, tijdens haar fietsrondleidingen. 

Volg alles rond de brand in ons liveblog.

Volledig scherm
De gerenoveerde witte voorkant van de Notre Dame in betere dagen. © EPA

Ze vertelt er zo mooi over tijdens rondleidingen, hoe de kathedraal ooit gered werd van de sloop. Hoe ze revoluties heeft overleefd, en pogingen tot brandstichting. En nu dit. ,,Ik bekijk het op tv, ga er niet heen. Het is te verschrikkelijk om te zien‘’, zegt ze vanuit haar Parijse appartement.  

Drie kwartier voor de brand rond 19.00 uur uitbrak was ze er nog. Er was nog niets geks te zien. De voorkant van de kathedraal was weer parelwit, nadat er jarenlang was gerenoveerd. ,,Sinds ik hier woon, zo’n acht jaar geleden, stond het gebouw al in de steigers‘’, zegt America. ,,De voorkant was net een paar jaar af.‘’  De toren achterin stond nu nog in de steigers, dat is de punt waar zoals het lijkt de brand is begonnen. 

Uitschot van de stad

Op haar dagelijkse tours vertelt America gepassioneerd over de tijd dat de Notre Dame werd gebouwd, in 2013 850 jaar gelden. En hoe verdorven de stad er toen uit zag. ,,Je hebt nu een groot plein voor de kathedraal, voor de toeristen. Daar is een plattegrond in getekend, van de smalle straten van Parijs uit 1163. Het was een kriegelbende, met smalle straatjes. Het uitschot van de stad liep hier.‘’ 

Met de karakteristieke beelden op de voorkant wilde de kerk laten zien wat er met hen zou gebeuren. Aan de linker kant de mooie hemel, aan de andere kant de hel, met het eeuwig durende vuur. ,,De kerk was ook zó hoog. Ze vertelden erbij dat God alles zag. Zo probeerden ze de bevolking onder de duim te krijgen.‘’ 

Quote

Hier is de stad ontstaan. Het is het visite­kaart­je van de Parijs

Yvonne America
Volledig scherm
Privefoto van Yvonne America verhaal rijan van leest Den hout redactie Oosterhout © privefoto

Visitekaartje van de stad

Nu is het de kerk zelf die in brand staat. Het zal een enorme impact hebben op de Parijzenaren, denkt de 31-jarige vrouw uit Den Hout. ,,Hier is de stad ontstaan. Het is het visitekaartje van de Parijs. Er zal flink geld tegenaan gegooid worden om dit weer op te bouwen. Dat gaan ze absoluut doen.‘’

Tot die tijd moet America met haar tours waarschijnlijk een extra blokje om. ,,We zullen voorlopig niet in de buurt kunnen komen. Morgen ben ik daar met een middelbare schoolklas. Dan moet ik ook de actualiteit benoemen. Maar het verhaal van de Notre Dame blijf ik zeker vertellen.‘’ 

Volledig scherm
De brand in de Notre Dame. © AFP
  1. Vluchteling uit Bahrein sleept Nederland voor  Europese rechter

    Vluchte­ling uit Bahrein sleept Nederland voor Europese rechter

    Een vluchteling werd door Nederland uitgezet naar Bahrein en kreeg daar levenslang. Nu stapt hij naar de Europese rechter, bevestigt z'n advocaat Flip Schüller, na berichtgeving van NRC. Ali Mohammed al-Showaikh, de asielzoeker die eind oktober door Nederland werd uitgezet en vier maanden later in Bahrein tot levenslang werd veroordeeld, heeft vandaag een klacht ingediend bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens.