Stegeman strandt met GA Eagles op drempel eredivisie: ‘Verdriet is groot’

videoSpelers met betraande ogen, treurend over de gemiste kans op de promotie naar de eredivisie. Trainer John Stegeman zag een tranendal in de kleedkamer na de 4-5 nederlaag van zijn ploeg tegen RKC in de finale van de play-offs.

Volledig scherm
Jeff Stans wordt getroost door John Stegeman © W Vzoeren

,,Het verdriet is heel erg groot in de kleedkamer’’, vertelde Stegeman. ,,Een sportief trauma? ,,Natuurlijk komt dit hard aan, al ben ik ook trots. Mijn selectie heeft een geweldig seizoen gedraaid. Van wat ik vorig jaar aan trof tot op de drempel van de eredivisie. Bijna… Maar van binnen huil ik nu.’’

Stegeman zag een wedstrijd die handenvol plotwendingen kende. Een kraker van jewelste, die iedereen die erbij was in de Adelaarshorst over tien jaar zegt: ‘Weet je nog die finale tegen RKC?’’ Een flauwe glimlach verschijnt bij Stegeman. ,,Ja, deze wedstrijd was promotie voor het Nederlands voetbal. Ik heb veel wedstrijden gezien in mijn leven, maar zo gek als vanavond…. Onvoorstelbaar.’’

Poort

Zijn ploeg leek lang dood en begraven, knokte zich toch terug, maar bleef aan de poort van de eredivisie met lege handen achter. ,,Het was bijzonder en bizar”, aldus Stegeman. ,,We komen terug uit een kansloze positie en met die bal van Langedijk had ik het gevoel dat de buit binnen was. En dan verlies je in de allerlaatste seconde.”

Over twee wedstrijden was de winst van RKC wellicht niet helemaal onverdiend. Stegeman knikt. ,,Onze eerste helft was niet goed, daar schrok ik wel van. Maar we bleven in leven door die penalty kort voor rust. We hebben genoeg kansen gehad in de tweede helft om de wedstrijd te beslissen, maar kregen toch de deksel op de neus. Tjonge wat een avond.’’