Volledig scherm
Thomas Krol. © Rob Voss

Schaatser Thomas Krol hoort nu echt bij de wereldtop

Thomas Krol heeft een heel andere status door afgelopen schaatsseizoen. Waar de 26-jarige Deventenaar vorig jaar zomer overstapte van het gestopte Plantina naar Jumbo-Visma als 1000- en 1500 meter-specialist met potentie, behoort Krol na dit seizoen tot de absolute wereldtop. Met de wereldtitel op de 1500 meter als hoogtepunt.

En twee ritten afgelopen weekend op het snelle ijs van Salt Lake City waar hij zowel op de 1000 als de 1500 meter tijdens de wereldbekerfinale onder de oude wereldrecords reed. Alleen was op beide afstanden ploeggenoot Kjeld Nuis nog een fractie sneller. Zijn hoogtepunt dit seizoen was zijn wereldtitel op de 1500 meter in Inzell, begin februari. Nadat hij zaterdag 9 februari al een waarschuwing voor zijn goede vorm gaf op de 1000 meter (WK-zilver achter winnaar Kai Verbij), won hij zondags wel de titel op de 1500 meter.

Vorig seizoen was Krol nog de man die zijn ticket op de 1000 meter voor de winterspelen in Zuid-Korea moest afstaan aan toenmalig ploeggenoot bij Plantina Kai Verbij. Een vervelende situatie waar Krol lang last van ondervond, zelfs een kort geding overwoog maar daar alsnog van af zag. De KNSB dacht dat Verbij, die het kwalificatietoernooi niet kon rijden vanwege een liesblessure, betere kansen op een medaille had. Krol zag vanuit Nederland goede vriend Verbij geen rol van betekenis spelen in Gangneung. Hij werd zesde.

Volledig scherm
Thomas Krol in dienst van Jumbo-Visma. © ANP

Subtopper

Thomas Krol werd als een subtopper gezien die af en toe met een positieve uitschieter op het podium verscheen. Het was Jac Orie die de potentie van de Deventenaar goed inschatte en wist dat Krol - door met mannen als Sven Kramer, Patrick Roest en Kjeld Nuis te trainen - sterker zou worden. Meer inhoud zou krijgen. Het leidde tot het beste seizoen van Krol ooit, met de wereldbekerwinst in Heerenveen, de wereldtitel in Inzell, zilver op de 1000 meter op datzelfde toernooi, diverse podiumplaatsen tijdens wereldbekers en de snelle tijden in Salt Lake City. Sneller dan de oude wereldrecords van Shani Davis op de 1000 meter en sneller dan het record van Denis Joeskov op de 1500 meter. En het kan nog sneller, dat ziet Krol zelf ook. Het WK afstanden staat voor volgend seizoen gepland in Salt Lake City. ,,Daar wil ik mijn wereldtitel verdedigen en gaan voor nieuwe wereldrecords.’’

Aanbieding

Sportief gezien zit Krol op de juiste plek bij Jumbo-Visma, waar hij een contract heeft tot en met volgend seizoen. Maar er wordt aan hem getrokken. Team Reggeborgh – dat onderdak gaf aan de meeste schaatsers van het oude Plantina – heeft Krol een aanbieding gedaan. Krol: ,,Ze hebben me voor de wereldbekerfinale al gebeld en een aanbieding gedaan. Ze bieden me zekerheid tot en met de winterspelen van Peking in 2022. Dat is wel wat waard, natuurlijk. Ik ga zeker met ze om tafel zitten. Al is het absoluut niet zeker dat ik Jumbo-Visma verlaat.’’

Volledig scherm
Thomas Krol, een jaar eerder, in dienst van Team Plantina. © ANP

Bij Jumbo-Visma waren ze volgens Krol ‘not amused’ door zijn contact met Team Reggeborgh. ,,Dat snap ik ook, maar ik wil open kaart spelen en eerlijk zijn. Je moet dit zakelijk bekijken. Ik heb heel veel te danken aan Jac en de ploeg, dus ik ben niet zomaar weg, maar er zijn ook andere zaken die meetellen.’’ Of dat financiële redenen zijn, laat Krol in het midden. ,,Zekerheid is ook belangrijk. Maar ik heb nog niets besloten, ga gewoon praten en bekijken wat het beste voor mij is. Ik ga eerst op vakantie.’’