Volwassen Mertens merkt bij GA Eagles niets van Hollandse arrogantie

VIDEOHet is nog even zoeken naar de juiste namen bij de juiste medespelers. Maar de man die tien dagen geleden amper wist van het bestaan van Go Ahead Eagles, heeft zichzelf in korte tijd laten gelden bij de Deventer club. En dus verrast de volwassen acterende, maar pas 19-jarige Belg Jenthe Mertens met een basisplaats tegen Excelsior.

,,Ik hoorde anderhalve week geleden voor het eerst van de interesse van GA Eagles’’, vertelde Mertens na de vrijdagtraining. ,,Ik heb me meteen verdiept in de club en hoorde al snel goeie verhalen. Over de supporters, het stadion.’’ Met een schuine blik kijkt Mertens naar de Adelaarshorst. ,,Het gaat snel nu ik tegen Excelsior in de basis mag starten. Mooi, het is meteen een topwedstrijd in de Keuken Kampioen Divisie. Mijn tegenstander? Er zijn een paar opties, maar de kans is groot dat het Joël Zwarts wordt. Een centrumspits, die ook veel uitwijkt naar de zijkanten.’’

Namen

Mertens kwam afgelopen week over van OH Leuven, de Belgische club waar de rechtsback uit Genk ook een groot deel van zijn opleiding genoot. ,,De kansen op speeltijd werden in Leuven kleiner. Hier zie ik meer kansen’’, zegt Mertens, die goed is opgevangen door zijn medespelers bij GA Eagles. ,,Het is een leuke groep. De meeste namen van de jongens waarmee ik zaterdag moet samenspelen ken ik inmiddels.’’
Van de Hollandse arrogantie die Belgen nog wel eens stoort, heeft Mertens in Deventer nog niets gemerkt. ,,Ik heb ook een tijd bij MVV in Maastricht gespeeld, dus ik ben wel wat gewend. Daarnaast vind ik het wel mooi dat Nederlanders gewoon zeggen waar het op staat.’’

Zijn ambities zijn helder. ,,Met de club een stap hogerop zien te komen en de play-offs halen. Alles wat extra komt is meegenomen.’’

Volledig scherm
Jenthe Mertens © Dennis Arentsen