Volledig scherm
© Shutterstock

‘Stop de e-mailterreur!’

Psycholoog Thijs Launspach is stress-expert en auteur van het boek ‘Fokking Druk’. Zijn advies voor zijn werkende medemens? Relax! Iedere week geeft Thijs daarom tips om jouw werkdag stressvrij te houden.

We mailen ons te pletter. Volgens recente cijfers sturen we elkaar wereldwijd per dag naar schatting rond de 183 miljard e-mails. Uit een onderzoek onder mensen die op een kantoor werken, blijkt dat de gemiddelde kantoorwerker meer dan honderd e-mails per dag ontvangt, en ongeveer twee-en-een-half uur per dag bezig is met het lezen en beantwoorden van e-mails. 

En vaak genoeg komen onze mailverplichtingen nog bovenóp onze reguliere workload. Niet zo vreemd dat meer dan de helft van de mensen buiten werktijd reageert op werkgerelateerde e-mails.

Het is moeilijk voor te stellen dat e-mail begin jaren ’90 amper een rol van betekenis speelde. Dertig jaar later lijken we er zo ongeveer aan verslaafd. 

Productiviteit

Onze e-mailverslaving trekt een flinke wissel op onze productiviteit. Alhoewel voor het merendeel van de mensen het beantwoorden van e-mails meestal niet eens in onze de taakomschrijving staat, zijn we er dus een flink deel van onze werkdag mee bezig. 

Hoe meer tijd we besteden aan onze mailbox, hoe minder tijd er overblijft voor de andere taken binnen ons werk. En terwijl we met die andere taken bezig zijn, loopt onze inbox weer vol. Met het beantwoorden van die mails leggen we op onze beurt weer beslag op de tijd van anderen en daarmee is het cirkeltje rond. E-mail, dat is eigenlijk een soort to-do list voor jou, maar dan beheerd door andere mensen.

Omdat je meteen kúnt reageren, hebben we nogal eens het idee dat we ook gelijk moéten reageren. Logisch gevolg: de stress van altijd standby moeten staan. Uit onderzoek blijkt echter dat werknemers die slechts een paar keer per dag naar hun mailbox kijken, productiever én gelukkiger zijn dan mensen die de hele dag door hun mailbox open hebben staan. Dit onderzoek suggereert ook dat je minder stress kunt ervaren door alleen maar minder naar je mail te kijken! En zeg nou eerlijk: is het écht noodzakelijk om ogenblikkelijk te reageren op al je inkomende mails?

Hoog tijd dus voor een nieuwe automatische mailbeantwoorder: ‘Op telefoontjes reageer ik binnen het uur, maar mail beschouw ik als iets dat best een dagje kan wachten. Dus als de tent in de fik staat, weet je wat je moet doen!’

Thijs Launspach is psycholoog en stress-expert. Hij schreef hierover het boek Fokking Druk (2018).

  1. Groot tekort aan doktersassistenten: ‘Het is echt één voor twaalf’

    Groot tekort aan doktersas­sis­ten­ten: ‘Het is echt één voor twaalf’

    Er is een groot gebrek aan doktersassistenten. Als er niets gebeurt, loopt het tekort in Nederland in 2022 op tot 600 doktersassistenten, volgens prognoses van het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport. Sommige praktijken zullen zelfs hun deuren sluiten, waarschuwt de Nederlandse Vereniging van Doktersassistenten (NVDA). In Houten gebeurt dat al, in de Ooijpolder dreigt hetzelfde scenario deze zomer.