Volledig scherm
Rick van Velthuysen. © archief ANP

Soap rond VVD Elburg heeft nieuw hoofdstuk: Rick van Velthuysen splitst zich af en gaat alleen verder

Rick van Velthuysen is niet langer raadslid namens de VVD Elburg. Na alle commotie van de voorbije weken rondom het ontslag van collega Marga Schoots en haar opvolging, heeft de radio-dj besloten zich van de partij af te splitsen.

Van Velthuysen maakte dat maandagavond bekend tijdens de raadsvergadering, direct nadat Udo Koerselman officieel was beëdigd als opvolger van Marga Schoots. ,,Ik heb er lang over nagedacht en het valt me zwaar’’, lichtte hij zijn beslissing toe. ,,Ik ben altijd een liberaal geweest en heb de VVD altijd een warm hart toegedragen.’’ Van Velthuysen feliciteerde Koerselman met zijn benoeming. ,,Maar dat houdt tevens in dat om mij moverende redenen ik besluit om mij terug te trekken uit de fractie van de VVD.’’

Van Velthuysen, die na het ontslag van Schoots fractievoorzitter van de VVD was, gaat als eenmansfractie verder. Hij heeft daarvoor de naam Liberaal Elburgs Verbond (LEV) bedacht. ,,Ik handel met mijn hart. Dat is lef. En dat moet je ook wel een beetje hebben om bij zo’n fantastische partij weg te lopen en voor jezelf te beginnen’’, sprak hij in de raad.

Commotie

Volledig scherm
Marga Schoots en Rick van Velthuysen zaten vorige week voor het laatst als VVD-fractie in de raad van Elburg. © Henri van der Beek

De commotie binnen de VVD ontstond doordat Marga Schoots van de partij geen dubbelrol mocht vervullen in de gemeenteraad van Elburg en in de Provinciale Staten van Gelderland. Ze bood daarom haar ontslag aan bij de burgemeester van Elburg, maar trok dat enkele dagen later weer in. Dat is echter verboden en haar ontslag was daardoor definitief. In de tussentijd had ze bij de provincie echter ook aangegeven te stoppen als statenlid. Schoots noemde dat eerder een administratieve blunder en gaf aan er ontzettend van te balen.

Integriteit

Schoots wilde haar ontslag terugdraaien omdat zij en Van Velthuysen van mening waren dat er geen geschikte opvolgers op de kandidatenlijst van de VVD stonden. Van Velthuysen zei vorige week tegen de Stentor dat zijn eerdere opmerkingen over betrouwbaarheid en integriteit in zijn algemeenheid bedoeld waren. ,,Die waren niet specifiek gericht op personen op de kandidatenlijst.’’ Achteraf noemde Van Velthuysen het vervelend dat hij en Schoots in een persbericht hadden gemeld dat er geen geschikte kandidaten. ,,Dat hadden we zo niet moeten formuleren, besef ik nu.’’

Volledig scherm
Rick van Velthuysen vorige week, tijdens zijn laatste vergadering als VVD’er. © Henri van der Beek

In de raadsvergadering stelde Van Velthuysen dat bij de VVD zijn handen op z’n rug gebonden waren. ,,Ik probeer mijn handen weer vrij te krijgen en wil weer het politieke handwerk gaan doen. Ik wil voorkomen dat ik bezig ben met zaken die voor de kiezer niet relevant en niet belangrijk zijn. Ik heb er lang over nagedacht en blijf de komende tweeënhalf jaar zeker bij u.’’

Plooien gladstrijken

Koerselman gaf vorige week in de Stentor nog aan de frictie binnen de VVD-fractie binnenskamers te willen oplossen met Van Velthuysen. Dat is door de afsplitsing van laatstgenoemde dus niet meer nodig.

Veluwe