Volledig scherm
PREMIUM
Er is veel leegstand in het centrum van Ermelo, zoals hier aan de Stationsstraat. © Olger Koopman

Winkeliers Ermelo slaan met vuist op tafel: ‘Weg met het pessimisme!’

Leegstand, teruglopende omzetten, verborgen armoede, pessimisme: winkeliers in Ermelo zijn er wel klaar mee. Ze willen dat de gemeente de portemonnee trekt voor een project dat in buurgemeente Putten succesvol lijkt: De Nieuwe Winkelstraat. ,,Er moet iets gebeuren, en het moet nu.’’

Net als op veel plekken elders in het land heeft het winkelgebied in Ermelo het moeilijk. De online concurrentie is moordend. Winkels sluiten en degene die overblijven knopen de eindjes aan elkaar. ,,Het centrum moet de ziel van het dorp zijn’’, zegt Willemien Blankenaauw, franchisenemer van de plaatselijk HEMA. ,,Maar kijk om je heen: we hebben nieuwe klinkers en lantaarnpalen, maar het is fut- en sfeerloos.’’ Bijval krijgt ze van Gert Koelewijn (Hizi Hair): ,,De zorgen zijn groot, er moet wat gebeuren.’’ Volgens Manfred Rozeboom (ijssalon Torino) is vooral de enorme lengte van het winkelgebied (1,6 kilometer een probleem). ,,Het zal compacter moeten.’’

Veluwe