Volledig scherm
© Olivier Middendorp/NRC

In eerste maand slechts 134 edelherten afgeschoten in Oostvaardersplassen

Staatsbosbeheer heeft in de eerste maand 134 edelherten in de Oostvaardersplassen afgeschoten. Per dag dat er geschoten werd, worden er gemiddeld krap tien afgeschoten. Dat is twee keer zo weinig als aanvankelijk werd beoogd. Van de 134 dieren zijn er 112 voor consumptie aangeleverd. 

De komende weken moeten er meters worden gemaakt, zo legde een woordvoerder uit aan De Stentor. De herten zijn in februari beter benaderbaar omdat ze dan minder energie hebben. Er valt dan meer resultaat te behalen voor de faunabeheerders die ze proberen af te schieten

Het oorspronkelijke plan van Provincie Flevoland was om de 1830 edelherten voor 1 januari af te schieten, om zo een populatie van 490 edelherten te bereiken. De natuur in het door overbevolking aangetaste gebied zou dan weer goed kunnen herstellen. Ook wordt nieuwe overbevolking, met als gevolg dat dieren in de winter weer omkomen door voedseltekort, dan voorkomen. Zo luiden de aanbevelingen van commissie Van Geel

Vertraging door rechtszaken

Doordat bezwaarmakers rechtszaken aanspanden kon Staatsbosbeheer pas op 10 december beginnen met het afschot. Het oorspronkelijke plan was om op 1 september 2018 van start te gaan.  De doelstelling was om zo'n 20 edelherten per dag af te schieten. Als dat gelukt was had de teller nu ongeveer op vierhonderd gestaan. Op dagen dat er geschoten werden was het gemiddelde tien herten. Staatsbosbeheer schoot op sommige dagen bovendien helemaal niet. 

De afgelopen weken waren er acht faunabeheerders aan het schieten. Er mochten maximaal vier schutters tegelijkertijd aan het werk zijn, om  zo de rust te bewaren in het natuurgebied. Inmiddels is het team uitgebreid naar zestien faunabeheerders, zodat er ook in het weekend kan worden geschoten.  Faunabeheerders waren de afgelopen weken ook niet altijd inzetbaar voor het schieten, omdat ze andere werkzaamheden moesten verrichten.

‘Geen verstoring’

Volgens Staatsbosbeheer heeft het afschot niet tot verstoring geleid in het gebied. ,,Ganzen blijven bij het schot op hun plek zitten’’, meldt de organisatie erover. Ook bij andere vogels zou de verstoring minimaal zijn. De edelherten zelf reageren ,,slechts kort‘’ op een schot. Ze houden zich op in grote groepen op afstand tot de schutters. ,,Als ze een auto zien, rennen ze soms enkele honderden meters over het veld. Er is niet waargenomen dat de edelherten het moeras in rennen.’’ 

Meer schutters ingezet

Na januari zijn er meer faunabeheerders beschikbaar en hebben de dieren minder energie, maar er is ook een factor die het schieten juist lastiger maakt. De broedlocaties van de vele vogels in het gebied moeten volgens de vergunning per februari worden ontweken: pas op 300 meter afstand van een broedende vogel mag een schot gelost worden. Tussen 1 april en 1 september 2019 mag er niet geschoten worden

Het afschot van de edelherten gebeurt niet alleen in de Oostvaardersplassen, maar ook in de gebieden eromheen die voor de dieren te bereiken zijn: het Kotterbos, Oostvaardersbos en Oostvaardersveld. De faunabeheerders schieten voornamelijk op hindes, waar er het meeste van rondlopen. Dat is het meest effectief voor het laag houden van de populatie.

Flevoland