Volledig scherm
PREMIUM
Albert Roetman, 2013. © Archief Freddy Schinkel

Albert Roetman (1934-2019) maakte onvergetelijke indruk met zijn reizen naar invasiestranden

Anderhalf jaar geleden nam hij nog een keer een gezelschap mee naar Normandië voor een reis langs invasiestranden. Omdat hij maar geen afscheid kon nemen van de reis die hij daarvoor al 21 keer had gemaakt. Een paar weken geleden ging een nieuwe groep naar het noorden van Frankrijk, maar dan zonder Albert (Ab) Roetman. Maandag overleed de IJsselmuidenaar op 85-jarige leeftijd.

Voor de veldslagen in de Tweede Wereldoorlog had Roetman maar een woord: waanzin. Hij maakte de reizen als eerbetoon aan de bevrijders en uit respect. ,,Die jongens hebben niet hun leven gegeven voor het vaderland, maar deden het voor ons’’, zei hij daarover eens tegen deze krant. In de loop der jaren nam hij meer dan duizend mensen op sleeptouw langs belangrijke plekken aan de Normandische kust. Roetman koesterde de herinneringen die hij daarbij zelf opdeed. Van zijn gasten die steun zochten bij elkaar om de emoties te verwerken tot aan vreemden die met emmertjes zand naar de graven liepen zodat die langer mooi bleven.