Volledig scherm
Centrummanager Eduard Plate in de Hoogstraat in Hasselt. © Martijn Bijzitter

De bakker in Hasselt blijft, nu nog een slager en groenteboer strikken

De bakker blijft in Hasselt en verhuist zelfs naar een groter pand. Nu nog een slager en groenteboer zien te strikken. Want een sterk wapen om de achteruitgang van het centrum van Hasselt tegen te gaan is het aantrekken van meer zaken in de foodsector. Het ontbreken daarvan is een van de problemen, stelt centrummanager Eduard Plate.

Hij is door de gemeente Zwartewaterland aangetrokken om de negatieve spiraal, met steeds meer leegstaande winkelpanden, te doorbreken. ,,Al ben ik natuurlijk geen tovenaar.’’ Toch is hij optimistisch gestemd na de vele gesprekken die hij de afgelopen periode heeft gevoerd met ondernemers, vastgoedeigenaren en de gemeente. ,,Want die zullen samen voor de reuring moeten zorgen. En iedereen die ik spreek staat er positief in en wil wel wat met het centrum. Maar na de woorden moeten nu de daden volgen.’’

Bakker verhuist

En de eerste voorzichtige stappen zijn ook gezet. ,,Hasselt heeft met Wim Blom nog een goede bakker, maar die zit wat verstopt in een klein pandje. Hij gaat nu verhuizen naar een van de leegstaande panden in de Hoogstraat en wordt daarmee een stuk zichtbaarder. Het biedt hem ook de mogelijkheid om binnen en buiten tafeltjes neer te zetten, zodat er een broodje gegeten kan worden. Dat is aantrekkelijk voor onder meer de toeristen en het zorgt voor levendigheid. Die kant moeten we op’’, zegt Plate.

Quote

Er is absoluut behoefte aan vers-artikelen. Dat bewijst het marktje dat hier zaterdag is en steeds meer bezoek trekt.’’

Eduard Plate, centrummanager in Hasselt

Omdat de bakker de enige winkel is in de foodsector hoopt de centrummanager dat zich in de Hanzestad ook weer een slager en groenteboer vestigen. Wellicht in de nabijheid van de bakker, zodat er een soort vers-centrum ontstaat, en misschien wel samen onder één dak, wat je in veel meer plaatsen ziet. ,,Er is absoluut behoefte aan vers-artikelen. Dat bewijst het marktje dat hier zaterdag is en steeds meer bezoek trekt.’’

Een andere positieve ontwikkeling is de overname van de tabaks- en gemakswinkel Vivánt. Na bijna 40 jaar hebben Elly en Kees Felix de zaak, waarin ook het postagentschap is gevestigd, overgedaan aan Lennaerd van Dijk. ,,Dat is mooi voor Hasselt want zo komt er niet nog een winkelpand in de Hoogstraat leeg te staan’’, zegt Plate.

Volledig scherm
Schrikbeeld in Hasselt: gesloten winkelpanden. © Pedro Sluiter Foto

Pop up-concept

Die is met eigenaar Henk Buit van de winkelpanden Hoogstraat 8 en 10 overeengekomen dat ze voorlopig ingericht kunnen worden als pop up. Buit is volop bezig met de verbouwing en realiseert op de verdieping een aantal appartementen. De begane grond gaat in de verhuur als winkelruimte, maar mag voorlopig worden gebruikt voor pop ups.

Met de van oorsprong Russische kunstenares Dolgor Dugarova heeft zich inmiddels de eerste ‘bewoner’ gevestigd. De schilderijenexpositie in de etalage geven het pand al een heel ander aanzien. In de nabije toekomst zou ze er ook graag les gaan geven, maar dan moeten eerst de nutsvoorzieningen zijn aangelegd. Maar de eerste stappen zijn gezet en Eduard Plate heeft haar dan ook met een bloemetje welkom geheten. ,,Het pop up-concept moet nieuwe ondernemers aantrekken.’’

Volledig scherm
Centrummanager Eduard Plate biedt de Russische kunstenares Dolgor Dugarova een bos bloemen aan. © Martijn Bijzitter

De inspanningen om het centrum van Hasselt weer aantrekkelijk te maken gaat volgens wat Plate noemt ‘een twee sporenbeleid’. ,,De eigen binding van ondernemers met de eigen bevolking moet worden vergroot en er kan nog veel meer uit het toerisme worden gehaald.’’ Wat het eerste betreft heeft hij de gemeente geadviseerd mee te doen aan het koopstromenonderzoek dat dit jaar in Overijssel plaats heeft. ,,Het is een soort nulmeting hoe de inwoners tegenover de plaatselijke neringdoenden aankijken, waar ze hun boodschappen doen. Dan weet je waar je staat.’’

Bedevaartsplaats

Op het gebied van het toerisme zijn al de nodige stappen gezet. ,,Binnen de Hanzesteden wordt Hasselt gepositioneerd als bedevaartsplaats, met bijvoorbeeld het vorig jaar gepresenteerde Christoffelpad voor wandelaars en fietsers. Dat biedt kansen om het bezoek te laten groeien.’’ Verder zijn er plannen in de maak om van een aantal monumentale gebouwen de deuren (vaker) te openen voor toeristen en de panden met een route met qr-codes met elkaar te verbinden. Hierbij zijn onder meer het TIP, Hanzestad Marketing en de historische vereniging betrokken. 

Het geboortehuis van Kiliaen van Rensselaer (1586), oprichter van de West-Indische Compagnie is een van de oudste panden in Hasselt. In verband met particuliere bewoning zal dat niet toegankelijk worden. Maar Plate heeft wel iets bedacht om het toch zichtbaar te maken. ,,Op de ramen van het naastgelegen winkelpand gaan we laten zien hoe het er van binnen uitziet. Zo gaat dat huis dan wel leven.’’

POP UP-ATELIER IN DE HOOGSTRAAT

Kunstenares Dolgor Dugarova is blij met de mogelijkheid om haar werk te exposeren in een van de leegstaande winkelpanden in de Hoogstraat.  ,,In drie dagen tijd, net voor het Euifeest, was het geregeld met de eigenaar‘’, zegt centrummanager Eduard Plate over het pop up-concept. ,,Daardoor had ik gelijk al veel aanloop, het was druk en het was gezellig‘’, zegt Dugarova. De Russische woont sinds 2003 in ons land en is gaan tekenen en schilderen na een depressieve periode. ,,Portretten maken is mijn passie, maar ik maak ook stillevens, landschappen en pure fantasie.’’ Ze geeft inmiddels ook les. Als het pand over gas, water en licht beschikt, zou ze daar wel haar atelier van willen maken door er niet alleen te exposeren, maar ook workshops te gaan geven.  Plate moedigt dat aan. ,,We willen reuring want dat trekt mensen aan.’’

Volledig scherm
Dolgor Dugarova exposeert in de Hoogstraat en zou daar ook cursussen willen geven. © Martijn Bijzitter

Kop van Overijssel