Lelystedelinge waakte tevergeefs bij zwanenfamilie: ‘Alsof mijn eigen kinderen zijn gestolen’

videoZe zag het zwanengezin in haar wijk steeds kleiner worden en besloot ‘s nachts bij de dieren te waken. Onweer dwong Anita de Harde uit Lelystad haar huis. De volgende dag bleken de laatste twee jongen óók weg. ,,Alsof mijn eigen kinderen zijn gestolen.’’ 

Nog voordat Dierennoodhulp Flevoland vorige week alarm sloeg over de massale diefstal van babyzwaantjes en zwaneneieren in Lelystad, was De Harde al in opperste staat van paraatheid. Ze zag het zwanengezin dat in de sloten langs de Ketelmeerstraat woonde bijna met de dag kleiner worden. ,,Eerst waren er nog zes jongen. Toen nog vier en daarna twee.’’ 

Vertrouwd

Dat moet het werk van dieven zijn, bedacht ze. Al kan ze er niet bij. ,,Wie steelt er nou zwanen?’’ De Harde besloot in actie te komen. Uit liefde voor deze dieren. ,,Deze zwanen zijn zo vertrouwd geraakt met mensen. Ze lagen gewoon in het gras naast de weg, niet bang.’’ Ze stopte briefjes bij omwonenden in de bus met het verzoek om op te letten. En besloot vorige week te waken bij het zwanengezin. 

Quote

Het maakt me verdrietig, maar ook ontzettend boos

Anita de Harde, Lelystad

Een paar uur hield ze de dieren goed in de gaten. De jongen lagen er ogenschijnlijk veilig bij onder de vleugels van hun ouders. Toen het rond middernacht begon te onweren, ging ze naar huis. De volgende dag keerde ze terug en zag tot haar ontzetting dat de laatste twee jongen ook gestolen waren. ,,Het maakt me verdrietig, maar ook ontzettend boos. Alsof mijn eigen kinderen zijn gestolen. De ouders zitten vol stress. Trekken zichzelf de veren uit.’’ Ze wijst naar de veren die in het gras liggen op de hoek van de Ketelmeerstraat en de Slotermeerstraat. ,,Hier gebeurde het...’’   

Volledig scherm
De plek waar de zwanenjongen werden gestolen, volgens Anita de Harde. Er liggen nog veren. © Herre Stegenga

In een poging een verklaring te zoeken voor de diefstal, heeft ze het internet afgezocht. ,,In sommige landen wordt zwanenvlees gegeten, maar wat ik ervan begrijp is het niet te vreten. Zelfs in de Tweede Wereldoorlog gebeurde dat hier niet.’’  

De Harde laat het er niet bij zitten en gaat andere zwanenfamilies in de gaten houden in Lelystad. ,,Dit moet ophouden’’. Ook buurtbewoners zijn verbaasd en verdrietig over de verdwijning van de jonge zwanen. ,,Er moeten camera’s komen’’, zegt een buurvrouw resoluut. 

Stichting Dierennoodhulp Flevoland patrouilleert inmiddels elke nacht in Lelystad. In een poging om meer diefstal te voorkomen. Dat gebeurt nu nog met vrijwilligers, maar een beveiligingsbedrijf heeft aangeboden om te helpen, zegt voorzitter Susan van de Waal. In korte tijd zijn op 27 plekken ‘pulletjes’, zoals babyzwaantjes worden genoemd, of eieren verdwenen. ,,Er zijn nog 25 plekken over in Lelystad. Die houden we goed in de gaten.’’ De stichting heeft een melding gekregen over ‘Oost-Europese mannen die hun kofferbakken volladen met de beestjes’, zei ze eerder tegen deze krant. ,,Iemand heeft me ook foto’s van verdachten gestuurd. Daar stap ik mee naar de politie.’’    

Volledig scherm
Een eenzame zwaan aan de Pauwenburg in Lelystad © Herre Stegenga

Diefstal van zwaneneieren en ‘pulletjes’ komt vaker voor in Nederland, maar niet op de schaal zoals in Lelystad. Vorig jaar werden eieren gestolen in Dordrecht, in 2017 in Den Haag. Maar waarom? ,,Het is handel’’, zei een woordvoerster van een knobbelzwanenringgroep destijds tegen Omroep West. ,,Ik ga niet vertellen hoeveel een zwaan opbrengt, voor je het weet breng je meer mensen op een idee, maar ze worden verhandeld als siervogel, of misschien wel om mee te fokken.’’ 

Volgens Susan van de Waal van Dierennoodhulp Flevoland zijn zowel de beestjes als de eieren in sommige landen een delicatesse. In 2012 verdwenen honderden zwanen in Bedfordshire in Groot-Brittanië. Daar gingen Oost-Europeanen achter schuil, melden diverse media. Zij zouden de zwanen vangen, slachten en eten. Een restaurant in het Utrechtse Cothen heeft enige tijd zwaan op het menu gehad, net als muskusratten en spreeuwen, en dit leverde veel kritiek op. De chef-kok werd zelfs met de dood bedreigd.    

Volledig scherm
Anita waakte tevergeefs bij de zwanenfamilie in Lelystad © Herre Stegenga

Flevoland