Volledig scherm
Waalcrossing bij stadsbrug De Oversteek, 75 jaar Market Garden. © Paul Rapp

Re-enactors spelen Waalcrossing na in Nijmegen, hoogbejaarde veteranen aanwezig

UpdateNIJMEGEN - De officiële herdenking van de verovering van de Waalbrug bij Nijmegen door de Amerikaanse 82nd Airborne Division in 1944 vindt deze middag plaats in aanwezigheid van enkele hoogbejaarde veteranen. Militairen staken destijds in canvas boten de Waal over om de brug via de overzijde te bereiken. 

Ook de huidige generaal van het legeronderdeel, James J. Mingus, en de Amerikaanse ambassadeur Pete Hoekstra zijn bij de ceremonie. Net als burgemeester Hubert Bruls. Bij de herdenking spelen re-enactors van de Pontoon Group 40-45 de heldhaftige oversteek na.

Bijzondere gasten zijn veteranen uit verschillende geallieerde landen en de kinderen van basisschool De Oversteek die het monument onderhouden. Er worden veel vertegenwoordigers vanuit de 82ste Airborne Divisie verwacht. Ook zijn nabestaanden van veteranen aanwezig.

20 september 1944 

Op 20 september 1944 staken Amerikaanse soldaten in canvasboten de Waal over als onderdeel van operatie Market Garden. Tijdens deze actie verloren 48 Amerikaanse soldaten hun leven. Hun namen staan gebeiteld in het herdenkingsmonument aan de Oosterhoutsedijk. Elk jaar organiseert basisschool De Oversteek samen met de gemeente Nijmegen een herdenking ter herinnering aan die gebeurtenis. 

Re-enactor Moos Raaijmakers is onder de indruk. ,,Dit was een bijzondere ervaring. Hierdoor kon ik een beetje invoelen waarvoor die mannen 75 jaar geleden stonden. De oversteek viel niet mee. We hadden geen ervaring met die bootjes, maar dat hadden de échte Waalcrossers ook niet.”

Volledig scherm
Waalcrossing bij stadsbrug De Oversteek, 75 jaar Market Garden. © Paul Rapp
Volledig scherm
Waalcrossing bij stadsbrug De Oversteek, 75 jaar Market Garden. © Paul Rapp

Veteranen John Coates en Hugh Wallis kregen een koninklijke onderscheiding.

Volledig scherm
Hugh Wallis krijgt een koninklijke onderscheiding. © Paul Rapp
Volledig scherm
John Coates krijgt een koninklijke onderscheiding. © Paul Rapp
Volledig scherm
De namen van alle 48 soldaten zijn omgekomen worden voorgelezen en hun portretten zijn te zien op een groot scherm bij de herdenking van de verovering van de Waalbrug in 1944. © Gemeente Nijmegen
Volledig scherm
Langs de Oosterhoutsedijk ligt het monument ter ere van de heldhaftige Waaloversteek op 20 september 1944 door Amerikaanse soldaten van de 82nd Airborne Division. © Erik van 't Hullenaar
De Stentor gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement