Volledig scherm
Matheo Boxum (links) is op het podium geëindigd op het WK dammen. © Stijn Overeem

Damtalent Matheo (10) uit Emmeloord hoort nu ook bij de wereldtop

Hij hoort in zijn leeftijdsgroep niet alleen bij de beste dammers van Europa, maar inmiddels ook van de hele wereld. Matheo Boxum (10) uit Emmeloord is tijdens het onlangs gehouden WK dammen voor jeugd tot en met 10 jaar derde geworden in het hoofdtoernooi. 

Het damtalent deed ook mee aan een versnelde variant van de denksport, blitz, en eindigde op dat onderdeel net naast het podium. De Europese titel blitz dammen is sinds augustus al in het bezit van de jonge dammer uit Emmeloord. Maar met deelnemers uit onder meer China en Mongolië is een nieuwe topprestatie op het WK geen vanzelfsprekendheid. Dat het toch gelukt is maakt de familie Boxum trots en blij. Moeder Ruth: ,,Matheo heeft zichzelf enorm verbeterd. Vorig jaar was hij nog tiende. Vooral op mentaal gebied zijn we veel bezig geweest.’’

Het WK vond plaats in het Turkse Izmir. Gesteund door broer Daniël, moeder Ruth en vader Alex steeg Matheo Boxum tot grote hoogte. ,,Als hij de laatste partij had gewonnen had hij zelfs goud behaald bij het hoofdtoernooi. Maar dat lukte niet. Toch zijn we heel blij’’, zegt zijn moeder. En Matheo zelf: ,,Ik speelde goede partijen, beter dan bij het EK. Het was beter en fijner zo. Ik was erg blij dat ik op het podium mocht.’’

Op weerstand

Bij het versnelde onderdeel blitz ging het net mis voor de jongen uit Emmeloord. Hij eindigde gedeeld derde, maar werd vierde ‘op weerstand’. Daarbij wordt er gekeken naar het aantal punten die de tegenstanders hebben behaald en dus hoe sterk de opponenten zijn. Dat viel net niet in het voordeel van Boxum. ,,Natuurlijk baalde hij, het is een sportman. Maar hij heeft het goed verwerkt’’, aldus Ruth.

Dat de scholen deze woensdag staken en Matheo daardoor een dagje extra vrij heeft, komt goed uit. Het toernooi wordt in een moordend tempo gespeeld en vraagt voornamelijk mentaal veel van de deelnemers. ,,Je hebt een goede conditie nodig’’, vertelt moeder Ruth. ,,Matheo gaat nadat hij is uitgerust weer doortrainen voor volgend jaar, voor het NK. Daar wil hij zich weer plaatsen voor het EK en WK. Maar dan zit hij in een hogere leeftijdscategorie, de pupillen tot en met 13 jaar. Dat is wel zwaar, dus daar gaan we goed voor oefenen.’’

Volledig scherm
Matheo Boxum is nog maar tien, maar hoort in zijn leeftijdscategorie al tot de top van de wereld. © archief Freddy Schinkel

Flevoland