Volledig scherm
Wordt het Patrick Roest (midden) of Koen Verweij (links). © Pim Ras fotografie

Kuiper wil Verweij inruilen voor Roest

Als alles naar wens verloopt tijdens de afsluitende training, later vandaag op de Gangneung Oval, krijgt Patrick Roest een plek in de Nederlandse achtervolgingsploeg.

De nummer twee van de olympische 1500 meter neemt dan woensdag in de halve finales tegen Noorwegen de plaats in van Koen Verweij. Met kopman Sven Kramer en Jan Blokhuijsen hoopt bondscoach Geert Kuiper, weer hersteld van een korte griepaanval, een plaats in de grote finale om goud af te dwingen.

,,Tegen Noorwegen zal alles moeten kloppen'', zegt Kuiper. ,,Er is geen wisselgeld, we zullen helemaal voluit moeten gaan om de finale te halen. In principe neemt Patrick de positie in van Koen, maar pas na de laatste training nemen we de definitieve beslissing over onze wedstrijdstrategie. Het is feitelijk de keuze tussen de routine van een ingespeeld team of het inbrengen van een heel goede jongeling.''

poll

Moet bondscoach Kuiper bij achtervolging Verweij wisselen voor Roest?

  • Ja, Koen Verweij is absoluut niet in vorm (94%)
  • Nee, Patrick Roest heeft totaal geen ervaring op de Team Pursuit (6%)
7784 stemmen
Volledig scherm
TeamNL. © AP

Verweij had het zondag in de kwartfinales, waarin Nederland de tweede tijd neerzette, zichtbaar moeilijk. Hij klaagde na afloop over materiaalpech. ,,Daar heb ik niets meer van gehoord, dus ik denk niet dat het een groot probleem was'', merkte Kuiper op. ,,Koen zat aan het einde kapot, maar zijn eerste ronde aan kop was gewoon goed. Dus we moeten er niet heel dramatisch over doen. Bovendien rijdt hij hier vrijdag ook nog de 1000 meter. Vooraf hielden we er dus al een beetje rekening mee dat Patrick minimaal één keer in actie zou komen.''

Kuiper mag voor een eventuele finale, eveneens op woensdag, zijn opstelling opnieuw wijzigen. ,,Hoe zwaar de stem van Sven meetelt? Nou, ik vind het zeker belangrijk wat hij ervan vindt.''

Van Beek vervangt Leenstra

Lotte van Beek heeft op de olympische achtervolging opnieuw uitzicht op een medaille. De 26-jarige schaatsster mag als reserverijdster in de halve finales tegen het Amerikaanse team de plaats innemen van Marrit Leenstra.

Met kopvrouw Ireen Wüst en Antoinette de Jong moet de Nederlandse ploeg zonder al te grote problemen de eindstrijd kunnen halen. Daarin zal Leenstra normaal gesproken haar vaste basisplek weer terugkrijgen. Van Beek is, evenals bij Sotsji 2014 (goud), door haar optreden in de aanloop naar de finale dan in elk geval verzekerd van een plak.

Volledig scherm
Ontspannen gezichten tijdens de training bij de ploegenachtervolging. Vlnr Lotte van Beek, Antoinette de Jong, Ireen Wüst, Marrit Leenstra en coach Geert Kuiper. © Pim Ras fotografie

,,Lotte heeft dit seizoen al een paar keer goed gepresteerd op de achtervolging'', legt Kuiper uit. ,,Bovendien leveren we vrijwel niets in aan snelheid. Marrit behaalde brons op de 1500 meter, met Lotte 0,01 seconde erachter als nummer vier. Het is een luxepositie. Marrit is meer een sprintster en hoeft nu maar één keer te rijden.''