Volledig scherm
Ji Woo Park en Bo-Reum Kim leiden als Seon-Yeong Noh aan het elastiek hangt tijdens de kwartfinale tegen Nederland. © Getty Images

Zuid-Korea wil schaatssters verbannen na openlijke kritiek op ploeggenoot

SchaatsrelZuid-Korea is in de ban van een heuse schaatsrel over het team van de ploegachtervolging. Bo-reum Kim, Ji-woo Park en Seon-yeong Noh zagen de halve finale van de ploegachtervolging bij de vrouwen in rook opgaan, nadat Noh seconden achter haar twee landgenotes over de streep kwam. 

Noh werd publiekelijk gekapitteld door haar ploeggenotes Park en Kim, die daardoor nu een verbanning uit de olympische ploeg riskeren. Zuid-Korea keert zich namelijk massaal tegen Park en Kim. Inmiddels is een petitie gestart, die al 500.000 handtekeningen opleverde.

Park en Kim negeerden Noh meteen na de uitschakeling volledig. Ook spuwde het duo, zeker voor Zuid-Koreaanse begrippen, pittige kritiek richting hun ploeggenote, die liefst vier seconden later over de finish kwam. In de ploegachtervolging telt de tijd van de derde schaatser. ,,Door haar verspeelden we een medaillekans en eindigden we teleurstellend als zevende. Ons optreden werd door haar een drama.'' Noh verdedigde zich meteen. ,,Ik heb ze steeds geroepen, maar door de enorme hectiek in de hal en het vele geluid van de fans hoorden ze me niet.''

Volledig scherm
Kim Bo-Reum, Ji Woo Park en Seon-Yeong Noh (vlnr). © Photo News

Alleen de Nederlandse coach van Zuid-Korea, Bob de Jong, had aandacht voor Noh, die op Zuid-Koreaanse tv-beelden zichtbaar in tranen was na de race. Dat had een reden, die veel Zuid-Koreanen kenden. Voor Noh was de Team Pursuit de enige kans op goud, waarmee ze haar aan kanker overleden broer, oud-wereldkampioen shorttrack Jing-kyu, wilde eren. mede door die wetenschap hadden haar ploeggenotes meer mededogen moeten hebben met Noh, zo vindt het Zuid-Koreaanse publiek.

Petitie

Maandag werd meteen een petitie gestart om Park en Kim uit de olympische ploeg te verbannen. Vanmorgen hadden al 500.000 Zuid-Koreanen de petitie ondertekend. De overheid, gevestigd in het zogenaamde Blue House, neemt een petitie in behandeling bij minimaal 200.000 handtekeningen, maar heeft nu nog niet van zich laten horen. 

Een ondertekenaar omschreef het algemene gevoel in Zuid-Korea als volgt: 'Een sporter die geen teamspeler is hoort niet in het nationale team thuis.'

Bij een persconferentie  gisteren in Gangneung trok Kim het boetekleed aan. In tranen meldde ze geschrokken te zijn van de storm aan kritiek uit haar land. ,,Ik bied mijn excuses aan aan diegenen die zich gekwetst voelen door ons gedrag.''

Volledig scherm
Seon-Yeong Noh. © Getty Images
Volledig scherm
Vlnr: Seon-Yeong Noh, Bo-Reum Kim en Ji Woo Park. © Getty Images