John Kooperbergs grootvader Philip Barend Kooperberg die in de oorlog gevangen werd gezet in het kamp Erika in Ommen.
Volledig scherm
PREMIUM
John Kooperbergs grootvader Philip Barend Kooperberg die in de oorlog gevangen werd gezet in het kamp Erika in Ommen. © John Kooperberg

John ontdekte het gruwelijke lot van zijn opa in kamp Erika bij Ommen. Dit is het verhaal dat hij niet heeft kunnen navertellen

Verdriet en een zoektocht naar rechtvaardigheid, het zit tot diep in de vezels van de 62-jarige John Kooperberg uit Nieuw-Zeeland. Zijn grootvader was een van een groep van acht Joodse mannen die de extreemste vernederingen op kamp Erika bij Ommen in de Tweede Wereldoorlog moesten doorstaan. Alles wat er over te vinden is zocht hij na. Hij ontdekte afschuwelijke gebeurtenissen. 75 jaar na de bevrijding van het kamp, op 6 april 1945, doet hij zijn verhaal.

Binnenkort staat er een nieuw herinneringsmonument op de Besthmenerberg bij Ommen. Het heeft een algemeen karakter. Gelukkig maar, zucht John Kooperberg tijdens een bezoek aan de stad. ,,Ik waardeer dat er jaarlijks herdenkingen zijn georganiseerd, maar er staat nu 73 jaar een keurig christelijk kruis en niets wat verwijst naar de Joodse slachtoffers. Waarom er zoiets nooit is gekomen? Ik heb stamboomonderzoek gedaan naar de families van deze acht mensen. Twee zijn vermoord in kamp Erika, vier zijn later in Sobibor en andere concentratiekampen vermoord en twee hebben de oorlog overleefd. Meer dan driehonderd familieleden van deze acht hebben de oorlog niet overleefd. Er was dus vlak na de oorlog geen stem om een Joods gedenkteken mogelijk te maken. Ik kan dit verhaal vertellen, omdat ik nog leef doordat mijn grootmoeder een niet-Joodse was. Daardoor hebben mijn vader en zijn broers en zussen de oorlog overleefd.’’

  1. Zebrapaden Ommen ‘schijnveilig’: omwonenden willen meer maatregelen
    video

    Zebrapaden Ommen ‘schijnvei­lig’: omwonenden willen meer maatrege­len

    Na een dodelijk ongeval in december op een zebrapad in de Julianastraat, was het afgelopen week weer raak op dezelfde ontsluitingsroute voor het centrum van Ommen. Een paar honderd meter verder, op het zebrapad in de Schurinkstraat bij de Lidl, raakte donderdagochtend een vrouw gewond bij het oversteken. Volgens omwonenden wordt op de vorig jaar heringerichte weg nog altijd veel te hard gereden en moet de maximum snelheid omlaag naar 30 km per uur.

Vechtdal