Volledig scherm
© Getty Images

Catwoman (84): Ik krijg nog steeds brieven en aanzoeken

Dit zijn wijZe danste met Fred Astaire en was de tegenspeelster van Kirk Douglas. Maar pas toen ze eind jaren 60 de rol van Catwoman vertolkte in de legendarische Amerikaanse tv-serie Batman, werd actrice Julie Newmar (84) zelf een beroemdheid.

Quote

Natuurlijk was ik slimmer dan Batman. Alleen wist hij dat niet

Mannen adoreerden haar omdat ze beeldschoon was, vrouwen zagen in haar een voorbeeld. Voor het eerst speelde een vrouw op tv de rol van actieheld in plaats van die van echtgenote-op-de-achtergrond. Sterker: de kat was de (vleer)muis te slim af. Catwoman, in haar nauwsluitende zwarte pak, was grappig, bijdehand en onwaarschijnlijk sexy.

,,Ik krijg nog steeds brieven en aanzoeken van mannen'', vertelt 'Catwoman' ruim 50 jaar later in haar bungalow in Los Angeles. Of ze dat erg vindt? ,,Are you kidding?'' Ze schatert het uit. Nooit zal ze genoeg krijgen van die aandacht. Ze sluit haar ogen en maakt het geluid van een spinnende kat.

Meer te weten komen over de Stille Generatie of alle generaties daarna? Blader door onderstaande tijdlijn of kijk in het dossier Dit Zijn Wij. Deze verhalen en meer zijn gebundeld in het gelijknamige boek. Bestel nu!

Het interview met Julie Newmar gaat onder de tijdlijn verder.

Ballerina

Volledig scherm
© ABC via Getty Images

Met haar 1.80 meter en kaarsrechte rug is Julie Newmar een opvallende verschijning. Ze heeft het lichaam van een ballerina, nog altijd. Probleemloos legt ze haar neus op haar knieën tijdens haar ochtendoefeningen die ze met een ijzeren discipline doet. Opstaan gaat lastiger - ze heeft een neurologische aandoening waardoor ze haar onderbenen niet meer kan aansturen. Lopen lukt nog maar een klein beetje, bij iemand aan de arm of als ze met een hand in contact blijft met een muur of leuning. Frustreren doet het haar niet. Zonde van de energie, vindt ze. Liever steekt ze haar tijd in andere zaken, zoals haar website en Facebookpagina bijhouden. ,,Dat is mijn connectie met de wereld. Ik kom niet veel meer buiten.''

Ze is single en woont in LA samen met haar zoon John (36), die het syndroom van Down heeft en doof is. Ze bracht hem alleen groot. Toen hij drie was, scheidde ze van de advocaat met wie ze zeven jaar getrouwd was - ze zou nooit opnieuw voor het altaar verschijnen. Twee verzorgsters, beiden al jaren in dienst, wisselen elkaar af in de zorg voor moeder en kind. De actrice acteert al jaren niet meer; ze zit in het vastgoed.

Klopt het dat u alle stunts van Catwoman zelf deed?

,,Jazeker. Maar mijn stunts bestonden meestal uit rustig langs de kant zitten terwijl de rest zich in het zweet werkte, met elkaar op de vuist ging of bommen gooide. Catwoman liet zich niet gek maken. No, no, no. (Newmar schudt theatraal het grijze hoofd.) Zij keek toe en vijlde haar nagels. Maar je doelt vast op de scène waar ik over het randje van een hoog gebouw moest rennen. Dat was op de set bij 20th Century Fox, het gebouw was vier verdiepingen hoog. Weet je, voor mij als balletdanseres was dat helemaal niet moeilijk. Van beneden riepen ze 'het ziet er niet gevaarlijk genoeg uit, doe alsof je bijna valt'. Dus zorgde ik ervoor dat het er spannend uitzag.''

U schreef dat Catwoman slimmer was dan Batman.

,,Ja natuurlijk was ik slimmer! Dat wist ik altijd al, alleen wist hij het niet. Zo gaat dat met mannen en vrouwen. Vrouwen weten dat ze intelligenter zijn dan de mannen die zo vaak proberen onze levens te bepalen. En die mannen vinden dat stiekem wel fijn, weet je, omdat ze op die manier een beetje geremd worden en niet alle impulsieve dingen doen die in ze opkomen.''

Zouden vrouwen meer macht moeten hebben op de wereld?

,,Of course! Kijk naar Angela Merkel; hoe beheerst zij Duitsland leidt. Een voorbeeld!''

Bent u een feminist?

,,Sorry, maar dat heb ik niet nodig. Ik weet dat het populair is om te zeggen dat je feminist bent en ik hoop maar dat vrouwen me vergeven als ik zeg dat ik het niet ben. Ik ben geworden wie ik ben, een krachtige vrouw, en heb geen behoefte daar een vals label op te plakken.''

Adam West, die Batman vertolkte, overleed in juni van dit jaar. Hoe was het om met hem te spelen?

,,Oh, ik vond hem de beste Batman van allemaal. Niet zo overdreven, niet zo duister als sommigen die na hem kwamen. Hij was Batman.''

Half Duits

Julie Newmar kwam in 1933 ter wereld als Julia Chalene Newmeyer. Haar vader was half Duits. Haar moeder (Frans/Zweeds) was in de jaren 20 een Ziegfeld Girl; ze danste in de beroemde Broadway-revue Ziegfeld Follies. Dochter Julie werd geboren met hetzelfde talent en zou later in dezelfde show optreden.

Volledig scherm
© Getty Images

Al op school speelde ze in het toneelstuk Alice in Wonderland de rol van Alice. ,,Ik moest door een spiegel lopen, maar ik liep het hele ding omver. Het publiek lachen natuurlijk... Oh my God! Stom hè, dat dat is wat je onthoudt, niet of je wel of niet goed speelde.''

Ze volgde danslessen - flamenco - bij José en Eduardo Cansino, de vader en oom van Margarita Carmen Cansino, bekend onder de naam Rita Hayworth, Newmars grote voorbeeld in die tijd. ,,Dat rode haar, het prachtige lichaam en de schitterde bewegingen...''

In de jaren 40 vormde Hayworth in verschillende films een dansduo met Fred Astaire. Ja, Newmar danste ook met Astaire. Maar, zegt ze, dat moeten we niet overdrijven. ,,We hebben ooit even samen gewalst tijdens de opnames van een film. Ik met gebogen knieën, want ik was veel langer dan hij.''

Na haar rol als Catwoman speelde ze in verscheidene films en tv-series.

Nu is tuinieren een van haar passies, naast schrijven. Ze kreeg een roos naar zich vernoemd. In haar lieflijke tuin in Brentwood, vlak bij Santa Monica, bloeien meer dan 80 soorten rozen, waaronder de Julie Newmar.

U heeft zo veel dingen gedaan; toch wordt u altijd weer geassocieerd met Catwoman, een rol die u maar twee jaar speelde. Verveelt dat nooit?

,,Ik denk niet dat je verveeld kunt raken van iets goeds. Ik heb hier zo veel voor terug gekregen. Catwoman was populair. En ik mocht de rol doorgeven aan andere vrouwen, die er weer een ander karakter van maakten.

Vergelijk het met Carmen in de gelijknamige opera. Zij is vertolkt door zo veel verschillende mezzosopranen. Elke generatie laat de wereld van haar tijd erin doorklinken.''

Stem op jouw favoriete Catwoman