Volledig scherm
Huseyin Cengiz op het strand van de Malediven. ,,Mensen komen hier op huwelijksreis, maar er is niets te beleven. Na drie keer heb je de prachtige resorts met kamers in én op het helderblauwe water ook wel gezien.'' Eigen foto

Genieten in voetbalparadijs Malediven

LOCHEM - Zwemmen tussen haaien, met de platte wagen door Malé en op avontuur in de Aziatische Champions League. Welkom in de wondere wereld van voetballer Huseyin Cengiz.

De 26-jarige Lochemer koos begin dit jaar voor een bizarre carrièremove die menig wenkbrauw deed fronsen. Negen krankzinnige maanden later is Cengiz een held op de Malediven en loodste hij zijn nieuwe club VB Sports naar het tweede landskampioenschap op rij. ,,Dit avontuur pakken ze me nooit meer af.''

Toegegeven: ook Cengiz had tot begin dit jaar geen benul dat er op de Malediven een serieuze voetbalcompetitie werd afgewerkt. Een telefoontje van Can Vanli, zijn oud-coach bij het Turkse Asas Gençlerbirligi, was voldoende om de Achterhoeker op het vliegtuig naar de eilandengroep te laten stappen.

Na jaren van sportieve tegenspoed ging de zon weer schijnen, op de Malediven. Een exotische eilandengroep in de Indische Oceaan - vanwege het azuurblauwe water en de parelwitte stranden vooral bekend als toeristisch paradijs - als voetballend kuuroord. ,,Ik heb negen maanden lang genoten'', lacht de in Lochem geboren Turk. ,,Ik was toe aan iets heel anders, al was dit een sprong in het duister. Drie dagen lang heb ik getwijfeld. Mijn moeder had er moeite mee dat ik zo ver weg zou gaan, maar draaide bij toen bleek dat de Malediven een islamitische achtergrond hebben. Daarnaast had ik net mijn overschrijving rond bij De CJV'ers in Deventer.''

De keuze tussen Zandweerd of een profbestaan op de 1190 koraaleilanden tellende archipel ten zuid-westen van India, pakte voor de Deventer derdeklasser negatief uit. In februari debuteerde Cengiz in Indonesië tegen Persiwa Wamena met een 3-2 zege in de Aziatische Champions League. ,,Twee assists'', vult Cengiz snel aan. ,,Een droomdebuut in een elftal dat echt wel niveau heeft hoor. Dit elftal van VB Sports kan mee in de top van de Nederlandse eerste divisie; niveau FC Zwolle en Volendam. Serieus... Ik heb in mijn tijd bij De Graafschap en AGOVV gespeeld met spitsen als Van Beukering en Huntelaar, maar bij 'VB' loopt Ali Ashfaq. Een topper. Hij wordt de Maradona van de Malediven genoemd. Een heerlijke voetballer.''

Die samen met Cengiz niet kon voorkomen dat de landskampioen uit Malé al in de eerste ronde van de AFC Cup strandde. Hoewel VB Sports ook de tweede wedstrijd won van South-China uit Hongkong, de halve finalist van 2009, kwam VB Sports uiteindelijk een puntje tekort voor kwalificatie. ,,In de laatste wedstrijd hadden we aan een gelijkspel genoeg, maar verloren we met 3-1 in Hongkong. Terecht, maar wel heel zuur. De tweede ronde Champions League... Zou een wonder zijn geweest en had zeker voor een volksfeest gezorgd in hoofdstad Malé.''

Dat volgde een half jaar later alsnog toen VB Sports het kampioenschap prolongeerde. ,,Gingen we met een grote open wagen door de stad.'' Het leverde Cengiz de heldenstatus op. Voetbal leeft op de Malediven. Maar of hij komend jaar terugkeert naar het voetbalparadijs durft Cengiz niet met een volmondig ja te beantwoorden. ,,VB Sports wil me graag houden en ik kan me er heus nog wel een jaar vermaken. Ik moet voor de club zelfs op zoek naar een verdediger in Nederland en heb mijn vriend Ahmet Kilic (oud-AGOVV en nu bij De Treffers, red.) al gepolst. Maar mijn droom is te slagen als prof in Nederland. Ik weet dat ik in de Jupiler League niet zou misstaan. Ik heb contact met Fuat Çapa van RBC en ken Rini Coolen (nu Adelaide United, red.) nog goed. Wie weet krijg ik nog een kans bij een bvo in Nederland. Dan laat ik de Malediven schieten, hoe mooi het paradijs ook is.''

De Stentor gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement