Volledig scherm

Pater gezegend met grote populariteit

APELDOORN - Het is zelden vertoond. Supporters van GA Eagles die na een nederlaag in de eigen Adelaarshorst minutenlang juichen en dat ook nog voor iemand van de tegenpartij. Toch gebeurde het. Op vrijdagavond 2 maart 2007 verloor de eerstedivisionist van FC Volendam (1-2), dat daarmee ten koste van de aartsrivaal van de Deventenaren, FC Zwolle, een periodetitel pakte

.

Niet heel Volendam werd hartstochtelijk toegezongen. Slechts één naam werd luidkeels gescandeerd, die van Johan Pater. Een seizoen ervoor nog speler van GA Eagles en hij bleek nog onverminderd populair in de Hanzestad. Het is niet zijn enige voormalige club waar hij nog steeds geliefd is. Toen hij onlangs met zijn huidige werkgever AGOVV Apeldoorn - waar hij ook al een cultheld is - op bezoek ging bij Telstar werd hij door het thuispubliek warm onthaald.

Hoe kan het dat een ooit zo talentvolle spits, die aan het begin van zijn carrière betrapt is op het gebruik van cocaïne, vooral invalt en vrijwel nooit scoort toch zo ongekend populair is? Ervaringsdeskundigen laten hun licht schijnen over het fenomeen Johan Pater.

Klaas van Baalen, thans internationaal scout bij PSV en Paters trainer in de A1 van de Eindhovenaren: ,,Wij zagen in hem een soort target-man. Fysiek was hij erg sterk voor zijn leeftijd; hij kon de bal voorin goed vasthouden en had scorend vermogen. Na zijn debuut in het eerste van PSV is hij uitgeleend aan FCEindhoven en daar is het misgegaan. Zijn vader overleed en dat heeft hem geen goed gedaan. Hij greep naar de verkeerde middelen en zijn schorsing, nadat hij betrapt werd op het gebruik van cocaïne, zal hem altijd blijven achtervolgen. Kijk maar naar Maikel Aerts (doelman van Willem II, red.) die ook een 'snuifie' heeft gedaan. Zelf heb ik Johan de laatste jaren niet meer gevolgd. Hij had in potentie een goede eredivisiespits kunnen worden, maar ook niet meer dan dat.''

Leo Driessen, voetbalcommentator bij RTL en fan van Paters oude club Telstar: ,,Als Johan in het veld kwam, gebeurde er altijd iets en hij kletste er ongeacht de stand altijd vol in. Hij had hier altijd aandacht voor de supporters. Alleen is het zonde dat hij zich nooit heeft kunnen rehabiliteren voor zijn verleden.''

Manuela Hannink, voorzitter van de supportersvereniging van GA Eagles: ,,Wat hij hier heel goed deed, was dat hij altijd de supporters opzocht om ze te bedanken. Na de wedstrijd liep hij op het veld naar ze toe, maar hij kwam ook altijd in het supportershome. Door zich zo op te stellen oogstte hij een hoop waardering, ook al waren zijn prestaties als voetballer een stuk minder.''

Marco Heering, assistent-trainer bij AGOVV Apeldoorn en in het verleden als speler actief in de Adelaarshorst: ,,Johan is zo populair omdat hij zijn ploeg nooit laat stikken. Het is bij hem altijd bloed, zweet en tranen en dan ben je bij de supporters al snel geliefd, helemaal in Deventer. Zijn manier van doen en uitstraling spreekt de mensen erg aan en ook binnen de spelersgroep is hij een sociale jongen. Hij is vrij druk en neemt nooit een blad voor de mond en het mooie daarbij is dat-ie goudeerlijk is.''

Peter Wijker, manager voetbalzaken bij FC Volendam en voorheen in het Palingdorp een jaar teamgenoot van Pater: ,,Johan heeft nooit grote successen gekend, maar met zijn speelstijl won hij wel de sympathie van de supporters. In de groep kon hij heel rustig zijn, alleen vergeet ik nooit dat we op trainingskamp in Spanje waren. Ik zat tijdens het eten tegenover hem en we hadden het over het verleden. Ik vroeg hem: 'Johan heb jij nog mooie verhalen?' Vervolgens was hij ruim 2,5 uur zonder onderbreking aan het woord over wat hij allemaal had meegemaakt in de periode dat hij in de problemen zat. Dat was natuurlijk vrij uitzonderlijk in de voetballerij. Hij kon het echter in geuren en kleuren vertellen en we gingen met buikpijn van het lachen naar bed.''

De Stentor gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement